新研究发现:免疫细胞或加重蛀牙损害

摘要:

通常情况下,免疫系统对人体健康有着不可或缺的作用(小到感冒流涕)。但在某些罕见的极端状况下,应激过头的免疫细胞,也可能带来一些坏处(重则过敏 / 多发性硬化)。近日,多伦多大学的研究人员们有了一项惊奇的新发现 —— 蛀牙可能是免疫系统矫枉过正导致的附加损害。

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暴露于中性粒细胞 24 小时后,发现胶质会形成蛀牙(图自:Russel Gitalis,via New Atlas

此前的研究,多将蛀牙归咎于细菌 —— 粘附在牙齿上的牙菌斑,会产生溶解牙釉质、牙本质、甚至填充物的酸性物质。

然而新研究表明,蛀牙的成因可能更加复杂 —— 人类身体会传递一种被称作中性粒细胞的口腔免疫细胞,以应对细菌的入侵 —— 但在战斗的过程中,它又过于鲁莽了。

研究一作 Yoav Finer 表示:“这就像是用大锤来消灭墙上的苍蝇,当中性粒细胞与入侵者作斗争时,会发生这样的情况”。

实际上,中性粒细胞本身不会造成牙齿的损伤,但在与细菌发生脱盐作用后,会导致出现问题 —— 在被削弱之后,中性粒细胞释放的酶,可能会对其他牙质造成严重破坏。

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研究配图(via ScienceDirect

研究发现,中性粒细胞导致的损伤,会在几个小时内出现。更糟糕的是,它也会对齿型填料造成不良影响 —— 这点或许可以解释为何这种材料会在 5~7 年左右失效。

研究作者 Russel Gitalis 亦表示 —— 这项基础研究表明,中性粒细胞可以分解树脂复合物(牙色填充物)并使牙本质脱矿 —— 意味着中性粒细胞可能导致蛀牙和复发性龋齿。

在深入了解之后,这项研究有望为一线人员提供防治龋齿的新方法、以及用于测试填充材料的新标准。有关这项研究的详情,已经发表在近日出版的《Acta Biomateralia》期刊上。

原标题为《Human neutrophils degrade methacrylate resin composites and tooth dentin》

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