NASA的“行星猎人”TESS在肉眼可见的恒星周围发现“超级地球”

摘要:

据外媒CNET报道,美国宇航局最新的行星探测器 - 凌星系外行星巡视卫星”(TESS)已经运行了将近一年时间,但已经发现了首颗“超级地球”。现在一组研究人员使用来自TESS的数据表示,其发现的不是一颗而是三颗“超级地球”,它们距离明亮的恒星HR 858仅仅104光年。

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按照这颗恒星的亮度,其属于一颗6等星,在没有望远镜或双筒望远镜的帮助下仍能看到它。这可能是已知第一颗至少拥有三颗行星的肉眼可见的恒星。

不过科学家指出,只有这颗恒星是肉眼可见的- 行星只能用最高分辨率的望远镜观测到。

这些研究结果总结在一份提交给美国天文学会期刊的论文中。该草案尚未经过同行评审,已发布在Arxiv预印本网站上。

“这一发现令人兴奋的主要原因是它们的恒星非常明亮,并靠近地球,”该研究主要作者、德克萨斯大学的Andrew Vanderburg表示。“恒星越明亮,我们就越能了解它们的行星。”

他解释说,虽然开普勒太空望远镜在发现了数百颗行星,但它主要在远处和微弱的恒星周围找到了新的世界,而TESS甚至可以看到行星周围甚至是天空中最亮的恒星。

Vanderburg表示HR 858提供了一个迄今为止罕见的机会:可以观察行星轨道与恒星旋转方向的比较。

“因为HR 858非常明亮,我们应该能够对它的三颗小行星进行这种难度测量。如果我们能够做到这一点,我们或许可以了解行星的历史,并弄清楚它们是如何到达它们的轨道的。”

对于新发现的三颗行星而言,似乎非常肯定的一件事情就是会让寻找外星生命的粉丝失望:它们可能太热了,无法支持外星生命生存。这些岩石行星与恒星的距离很近,表面温度估计为1600、1300和1100 Kelvin。

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