生物学家通过分析野生鸣禽了解多巴胺在人类应激反应中的作用

摘要:

路易斯安那州立大学的一位生物学家进行了一项创新性的研究,通过分析野生鸣禽,可以帮助我们更好地了解多巴胺在人类应激反应中的作用。这项研究可能帮助更多的压力相关疾病的预防和治疗。研究人员应用了一种称为正电子发射断层扫描(PET)的生物医学成像技术,以量化家雀的多巴胺受体。

这种扫描通常用于人类,但很少用于野生动物。这也是PET扫描首次在野生动物中用于量化大脑中的多巴胺受体。开发这种技术为扫描动物并将它们释放回野外打开了大门。

除了生物医学成像之外,研究人员还跟踪了鸟类的体重和激素水平的变化,并用遥控摄像机观察了它们的行为,研究了野生麻雀圈养后的反应。随后这些鸟被带到实验室后被扫描,放到野外后再被扫描。通过使用PET扫描,研究人员能够分析随着时间的推移,圈养的压力是如何影响鸟类的。

他们发现,在圈养期间,野生鸟类的多巴胺受体随着时间的推移而减少,这表明鸟类对压力的适应性随着时间的推移而降低。多巴胺受体的减少越大,它们表现出更多的焦虑相关行为,如羽毛皱褶,并且所有的野生鸟类也都减少了体重。

这些生理、神经生物学和行为的变化表明鸣禽不能适应圈养,至少在短时间内是如此。这对研究野生动物压力的科学家找到更多的方法在它们的自然栖息地研究它们是非常重要的。

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