[图]737 Max事件可能导致波音推迟或放弃正开发的中型客机797

摘要:

由于波音737 Max的设计缺陷已经造成346人死亡。在波及全球航空业的同时,飞机的全面停飞以及新飞机的交付搁置已经让公司损失了数十亿美元。而负面影响仍在加剧,甚至可能会导致波音公司推迟或者放弃正在研发中的新型中型飞机--波音797的计划。

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图片来自于 YouTube

在737 Max事件爆发之前,诸多业内人士都预测波音公司将会继续推动新客机的开发计划。不过现在多位专家认为波音797能否推出尚处于五五开状态,目前无法确定。

蒂尔集团(Teal Group)的航空分析师查德·阿布拉菲亚(Richard Aboulafia)表示:“我在今年1月份做的演讲中,认为推出的可能性是65%。虽然它依然在我们的预测项目中,但它依然悬而未决。”

波音表示即使在过去的10个月中连续发生了两次失事(去年10月的印尼狮子航空和今年3月的埃塞俄比亚航空),公司也会继续研究新型客机的计划。

上周在杰弗里斯(Jefferies)主持的投资者会议上,波音首席执行官丹尼斯·穆伦堡(Dennis Muilenburg)表示:“Max系列一直是我们的优选客机,我们会在Max上倾注最多的资源和人才。但我们确实有另一支专门团队继续努力开发市场的潜在中型客机。”

什么是797?

波音797是一架可以容纳250名乘客的远程喷气式飞机,载客量要比737 Max这样的单走道客机要多,但是比波音787 Dreamliner(最高可容纳335名乘客)这样的传统宽体喷气式飞机要少。

它允许航空公司为可能没有足够客源来搭乘较大型飞机的长途航线提供服务,并提供乘客直飞航班,而不必在中途转机。预计它将由轻质复合材料制成,以提供更佳的燃油经济性和航程。

比目前像是 737 Max 的单走道客机更多,但不如典型的广体客机,如可以容纳 335 人的 787 梦幻机。

OAG 资深分析师 John Grant表示:“毋庸置疑的是市场对中型客机有较高的需求,这正是很多航空公司最需要的产品。”

波音CEO穆伦堡曾在2018年4月宣布,波音公司将“在未来一年内”对新型飞机计划进行权衡评估,并预估会在2019年年中的时候宣布开发这款飞机的决定。不过737 Max事件已经让波音公司焦头烂额,将大部分精力放在了解决737 Max的危机,而不是开发新客机上。

Grant表示:“现在波音最快也要到 2020 年才会宣布进一步消息。这给空中巴士抢得不少先机。”如果波音确实推动其新飞机计划,它仍然希望在 2025 年之前首航成功。但是穆伦堡表示,波音将首先决定花费 150 亿美元开发这架飞机是否是合理值得的。

穆伦堡曾说:“我们将确保商业模式对我们和客户有意义,如果确实如此,我们就会做。但若不是,我们会进行其他投资。”

空中巴士新机会

由于波音公司将大部分注意力放在 737 Max 上,空中巴士在中型客机市场上取得了意想不到的先机,并宣布它将继续推出入门产品 A321XLR。这可能导致部分航空公司承诺使用空中巴士的长程中型喷气式客机。

Grant 说:“空巴已经获得 200 多架目前还不存在的飞机订单。”由于波音尚未宣布打造新飞机的决定,因此没有任何订单。

上月在被分析师问到在决定订购哪一种客机前要等多久时,联合航空公司(UAL-US) 财务长Gerald Laderman 说,“我们有的是时间。但没错,我们希望有些明确的进度,以便做出选择。”

一旦航空公司决定选择某种类型的飞机,通常就会坚持使用下去。在同一等级机型中拥有两种不同类型的客机成本要贵得多,因为机长不能在不同制造商的客机之间自由转换。每架飞机都需要专门培训。拥有两架不同制造商的飞机也会增加备件和维护成本。

所以波音公司必须尽快做出 797 的决定,即使它专注于试图修复 737 Max。 A321XLR 将是一架单走道喷气客机,部分分析师认为乘坐单走道喷气式飞机 10 小时会让乘客感到不适。如果波音公司跨入这个等级,它有望生产一款更舒适的广体喷气客机,拥有更宽的座位,并且在长途飞行中有更多的活动空间。

订单骤减

自 3 月 737 Max 遭停飞以来,波音公司的订单严重受挫。

它周二 (13 日) 报告说在 7 月接获 31 架新客机订单,大部分都是 787 梦幻机。自停飞以来,还没有接到 737 Max 的任何确认订单。

而且由于目前任何建造中的 737 Max 客机都无法交机,因此 7 月交机量从一年前的 39 架降至 19 架。交机对飞机制造商来说很重要,因为那时它才能靠出售客机获得大部分资金。

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