考古工具显示人类在欧亚大陆的扩散时间可能比想象中还要早

摘要:

据外媒报道,近日,考古学家在蒙古的一处挖掘现场发现了古代工具,这表明人类大约在4.5万年前就出现了,比目前的证据要显示早得多。据悉,这一遗址被称为Tolbor-16,位于蒙古北部Hangai山脉的Tolbor河沿岸。

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在2011年至2016年间展开的发掘工作中,考古学家们发现了数千件用长而规则刀片制作的石器。这些工具在附近的其他地区也发现过,比如西伯利亚和中国西北部。

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该研究首席作者Nicolas Zwyns表示,这些东西早前在西伯利亚已经存在,只是没有达到如此标准化的程度。“最有趣的是,它们是以复杂而又系统的方式产生,而这似乎是拥有共同技术和文化背景的人类群体的特征。”

尽管该团队在遗址中没有发现任何人类遗体,但这些工具被认为属于智人,而不是尼安德特人或丹尼索瓦人等其他古人类物种。这是因为发现的826件工具的设计跟人类早期旧石器时代的技术相似。而该遗址自身的历史则可以追溯到4.5万年前左右,也就是说,这个时间框架非常吻合。

Zwyns说道:“虽然我们没有在该遗址发现人类遗骸,但我们得到的数据跟在西伯利亚发现的最早智人的年龄相符。在仔细考虑过其他选择之后,我们认为,技术的这种变化说明了智人在该区域有过的活动。”

最新的这一发现成为了在蒙古发现现代人类的最古老证据。它们比之前发现的最古老头骨还早了大约1万年的时间。

对此,

研究小组利用沉积物的发光年代测定法以及在混合物中发现的动物骨骼的放射性碳年代测定法对该遗址进行了年代测定。另外,研究人员还在这里发现了人类占领该片区域的进一步证据--这些碎片被发现属于牛、野牛、绵羊、山羊和/或马等动物。它们很可能是人类聚集在那里的食物。

此外,在这段时间里,考古学家们还得到了另一个有趣的联系。通过基因研究计算出,人类第一次遇见神秘丹尼索瓦人并与之杂交大约是在同一时间。这种跟人类关系密切的物种被认为早在16万年前就生活在中国及其周边地区。虽然没有直接证据表明Tolbor-16是这次偶然相遇的确切地点,但该地点位于正确的地点和时间。

“尽管我们还不知道他们在哪里相遇,但丹尼索瓦人似乎传递了一种基因,这种基因之后帮助智人在高海拔地区定居下来并在青藏高原上生存下来,”Zwyns说道,“从这个角度来看,Tolbor-16遗址是连接西伯利亚和中国西北部的重要考古纽带,在这条路上,智人有多种遇见丹尼索瓦人等当地居民的可能性。”

相关研究报告已发表在《Scientific Reports》上。

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