了解大肠杆菌隐蔽秘密或能使其不会对人类产生伤害

摘要:

据外媒报道,人类的免疫系统非常善于消灭危险的入侵者--这也成为了有些入侵者在准备好之前已经开发出避免被发现的方法的原因。不过现在,来自弗吉尼亚大学(UVA)的研究人员可能已经找到了一种确保这些细菌永远没有准备好的办法。

据悉,研究小组已经发现致病性大肠杆菌是如何感知周围环境从而让自己保持隐身状态并一直抵达引发感染的正确位置。

大肠杆菌是人体肠道内一种常见的细菌,但大多数情况下,它是一种表现相对良好的细菌。不过偶尔,一个糟糕的汉堡可能会引入一些难以控制的菌株进而导致痉挛、腹泻、呕吐以及其他常见的食物中毒症状。

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现在,来自UVA医学院的两名研究人员Melissa Kendall和Elizabeth Melson表示,她们发现了致病性大肠杆菌如何在体内形成的新细节。研究人员发现,这种细菌会在体内活动时感知周围环境然后等待进入大肠的时间。

Kendall指出,病原菌通常会在宿主的特定组织中生长,因此,作为其感染策略的一部分,病原菌会精确地将蛋白质和毒素及时部署到人类宿主的特定位置,这使得病原体可以节省能量从而避免被人类免疫系统发现并最终诱发疾病。

研究人员发现,大肠杆菌利用氧气水平作为其扎根的线索。它会使用一个叫做DicF的小RNA片段来检测周围气体的浓度。一旦这些水平足够低--表明它已经到达大肠的低氧环境--DicF就会激活基因从而让细菌可以开始感染细胞。而一旦安定下来之后它就会开始产生志贺毒素--这些毒素正是导致许多令人不快的症状的原因。

研究小组表示,像志贺氏菌和沙门氏菌等其他细菌可能也是使用类似的方法来引起感染。不过对于猜测还需要做进一步的研究来证实。

但不管怎样有了这些新信息,科学家们可以开始研究如何扰乱这个传感系统进而达到防止感染的目的。此外,考虑到细菌对抗生素耐药性的不断发展,这种策略甚至还可能成为一种可行的抗生素替代品。

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