Astrobotic月球车有望2021年搭乘ULA Vulcan火箭发射升空

摘要:

Astrobotic 是一家致力于月球运输服务的美国航空航天初创企业,其刚刚表示会借助联合发射联盟(ULA)的 Vulcan 火箭,来完成其首次登陆月球的任务。作为合作的一部分,Astrobotic 的 Peregrine 月球着陆器,也将是新研制的 Vulcan 火箭的首个有效载荷。如果一切顺利,其有望在 2021 年的某个时刻发射升空,以便将首辆私人月球车送到这颗地球天然卫星的表面。

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(图自:Astrobotic,via TheVerge

需要指出的是,总部位于匹兹堡的 Astrobotic,并不是唯一一家将目标瞄向月球的企业。该公司称,其旨在建造一辆可为企业和航天研究机构运送仪器等有效载荷到月球的车辆。

早在 2017 年的时候,Astrobotic 首席执行官 John Thornton 就在接受 TheVerge 采访时称:“我们的目标是让月球世界触手可及,使得航天机构、企业、甚至个人都可将有效载荷发送到月面”。

作为该机构商业月球有效载荷服务(CLPS)项目的一部分,当前规划的首次任务,将由 Peregrine 站在六英尺高的地方,将近 200 磅的货物运到月球表面 。

最近,美国宇航局还委托 Astrobotic 和另外两家公司,希望在未来几年内向月球表面发送机器人着陆器。作为 NASA 赞助的一系列月球旅行的首次,它将有助于人类重返月球。

作为交易的一部分,Astrobotic 获得了该机构的 7950 万美元资金。该公司希望在其 Peregrine 着陆器的首次任务中,携带多达 14 个来自 NASA 的有效载荷,此外 Astrobotic 还签署了另外 16 名客户。

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ULA 未来的 Vulcan 火箭(图自:ULA)

首次发射依赖于联合发射联盟(ULA)现有的大力神 5 号(Atlas V)火箭,可惜 Astrobotic 已经推迟了最初定下的日期,该公司正在重新评估本次任务的发射选项。

Astrobotic 表示,其在一次非常具有竞争性的商业采购中选择了火神(Vulcan)。Thornton 在一份声明中称,Vulcan Centaur 火箭代表了一个历史性的时刻。

作为 ULA 的下一代火箭,它将沿用 Atlas V 的设计,并提供更好的性能。而 Astrobotic 的 Peregrine 着陆器,将成为该火箭的首个有效载荷。

此外,Astrobotic 还准备成为首家在月面实现无人驾驶的私营企业。截至目前,只有美、俄、中三个超级大国实现了这一点。今年 4 月的时候,以色列 SpaceIL 差点就成功,可惜不幸遭遇了故障,导致发动机过早停机。

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