科学家利用微型GPS“背包”揭示沙漠蝙蝠的夜间活动

摘要:

据外媒New Atlas报道,由赫尔辛基大学科学家领导的一个研究小组利用新的微型GPS标签,密切关注沙漠蝙蝠在肯尼亚北部的Sibiloi国家公园飞行的情况。通过观察这些蝙蝠夜间飞行的情况,该研究旨在为它们如何适应一年中更干燥的时间提供新的见解。

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半个多世纪以来,野生动物追踪技术已被证明是自然学家的有效工具,但使用这些技术的限制因素一直是设备的大小。标记像鲸鱼或大象这样的东西是一回事,但像蝙蝠这样的动物完全是另一回事。这不仅仅是一项技术挑战,因为研究像蝙蝠一样在黑暗中快速飞行的动物的唯一有效方法是通过附加某种跟踪装置。

对于这项新研究,科学家选择了生活在肯尼亚图尔卡纳湖(世界上最大的沙漠湖泊)岸边的黄翼蝙蝠。科学家在赞比亚南部的撒哈拉以南非洲地区发现了这种假吸血属蝙蝠,其重量最种只达36克,拥有较大的翼展,允许它携带相对较重的负载。

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考虑到这一点,赫尔辛基队在雨季捕获了15只蝙蝠,在旱季捕获了14只蝙蝠。在检查之后,将1.45克重标签以“小背包”的形式连接到蝙蝠上,使用基于氰基丙烯酸酯的胶将其粘在动物的背上。

随后蝙蝠被释放并被持续追踪一周。然后科学家通过标签中的VHF发射器跟踪它们,每晚每隔30到60分钟追踪一次动物,之后再次进行捕获,并移除标签以进行数据检索。

研究小组发现黄翼蝙蝠在干旱期晚上的活动时间比雨季晚上活动时间时更长 - 这可能是为了弥补食物资源的减少。

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据该团队称,这项研究不仅揭示了沙漠蝙蝠的行为,而且还展示了动物如何适应不断变化的气候。“蝙蝠表现出的反应为其他分类群体的反应提供了重要的见解,”生物与环境科学学院博士生Irene Conenna说。“这些新的小型卫星标签现在使我们能够更好地了解增加的干旱如何影响蝙蝠的觅食效率,使我们在了解干旱耐受性和气候变化影响的限制等方面向前迈出了一步。”

该研究发表在《Movement Ecology》杂志上。

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