科学家借“粪菌移植”解决澳大利亚考拉的种群维系问题

摘要:

尽管主流科学界正在谨慎地探索通过“粪便移植”来治疗慢性肠炎,但昆士兰大学的一支研究团队,已经提出了通过这项技术来解决该国考拉种群维系问题的方法。一项新的研究表明,该技术或有助于帮助考拉适应新的栖息地。Michaela Blyton 解释道:“2013 年的时候,考拉种群的在旧栖息地的密度变得很高,导致其放弃了曾经喜爱的食物树种、并引发了高达 70% 的死亡率,这是相当令人痛心的”。

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(图自:University of Queensland,via New Atlas

研究人员发现,许多饥饿的考拉并没有选择另一种桉树为食。早前有研究表明,某些考拉只会食用 Messmate Ecalypt 桉树的叶子,而甘露树袋熊(Manna Gum Koalas)似乎无法过渡到不同的饮食习惯。

Michaela Blyton 表示:“我和悉尼大学的 Ben Morre 博士想到,此事或与考拉体内的微生物成分有关,这限制了它们对食用树种的选择。如果粪菌移植的实验获得成功,或可借此拯救考拉于水火”。

基于此,研究团队先是收集了以 Messmate Ecalypt 桉树叶子为食的考拉的粪便样本,对其中的细菌成分进行浓缩,并制成了移植胶囊。

接着,研究人员将甘露树袋熊种群隔离在当地生态中心的一处受控环境中,并向它们喂食‘粪菌移植’胶囊。

结果是,在几周后的回访检查中,接受“粪菌移植”的考拉种群的微生物组分发现了明显的变化,甘露树袋熊的胃口也变得更好了。

实际上,栖息地的丧失,已经成为澳大利亚考拉所面临的一个日益严重的问题。比如在新南威尔士州,考拉种群数量在过去 20 年中下降了 25% 左右。

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(图自:University of Queensland / Michaela Blyton)

新南威尔士州国家公园协会最近表示,如果栖息地无法在未来几年得到积极的保护,该州或面临考拉灭绝的严重后果。

好消息是,Michaela Blyton 及其研究团队,正在通过全新的技术来帮助考拉适应新的饮食习惯,以维系它们的种群数量。

Michaela Blyton 表示:“在食物短缺或搬迁到新的栖息地后,考拉可能很难自然地适应新的饮食习惯。而这项研究所采用的‘粪菌胶囊’技术,成功地证明了可为其重建肠道微生物群”。

展望未来,研究团队会进一步调整考拉的微生物群分,然后将之转知道更安全、更丰富的环境中,甚至作为抗生素治疗期间和之后的益生菌补充。

有关这项研究的详情,已经发表在近日出版的《动物微生物》(Animal Microbiome)期刊上。原标题为:

《Faecal inoculations alter the gastrointestinal microbiome and allow dietary expansion in a wild specialist herbivore, the koala》

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