在南极洲发现的星际同位素铁-60源自于超新星

摘要:

在南极洲的纯白色雪中,科学家发现了罕见的同位素,这些同位素不会在地球上自然发生。这种同位素,被称为铁-60,通常在超新星中产生。研究人员认为,当我们的太阳系穿过星际气体云时,它落到地球上。由于没有持续的来源,铁-60是地球上极为罕见的同位素。

虽然它可能是在行星形成过程中产生的,但这些原子在数十亿年前就会衰变。这意味着今天在地球上发现的任何铁-60痕迹都源于恒星,它们是在超新星中产生的。

在过去,科学家在阿波罗任务带回的月球尘埃和古代海底沉积物发现了铁60,它们讲述了数百万年前我们的宇宙邻居中的恒星变成超新星的故事,甚至是更高水平的辐射照射地球,这甚至可能导致强大的巨齿鲨灭亡。

这次慕尼黑技术大学和亥姆霍兹联合会的研究人员从南极Kohnen站周围收集了500公斤(1,100磅)的南极雪,将其运往慕尼黑,将其融化并进行分析。将固体组分从熔融水中分离出来并使用几种不同的化学方法处理。发现了几毫克的铁,并在加速器实验室进行了测试,最终在铁中发现五个铁-60原子。

研究人员表示,他们发现的雪最多只有20年,研究人员推断五个铁-60原子不可能来自太远的宇宙,最可能的来源是我们的太阳系在过去4万年左右经历的星际气体云。

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