最新研究发现龙宫表面可能并不如想象中布满灰尘

摘要:

据外媒报道,去年10月,日本隼鸟2号(Hayabusa2)在龙宫(Ryugu)投下了一颗名为Mascot的小型探测器。在对这颗小行星表面进行成像之后,这颗探测器披露了一些意想不到的结果:龙宫并不像科学家们预期的那样布满灰尘。

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这一结果于周四发表在了《科学》上。

Mascot是移动小行星表面侦查器(Mobile Asteroid Surface Scout)的缩写。自2018年10月3日在龙宫着陆后它开始使用MASCam专业摄像头进行拍摄。而科研团队在隼鸟2号部署好Mascot之后对其运动轨迹展开追踪。

来自德国航空航天中心DLR的研究人员以及法国、日本的研究人呢元对MASCam的图像进行了研究。当探测器一部署好后就识别出了两种类型的岩石--黑而粗糙的岩石、亮而光滑的岩石,它们大小不一,从10厘米到数十米不等。岩石则均匀地分布在龙宫表面,这跟此前在《科学》上发表的早期观测结果一致,即龙宫可能是在一次灾难性的碰撞后形成。

领导这项研究的Ralf Jaumann指出,多光谱图像表明,相对原始和原生的表面物质指向太阳系的早期形成。通过Mascot他们发现,嵌在龙宫岩石中的微小物质可能表明这颗小行星上的陨石跟碳质球粒陨石类似。碳质球粒陨石是一种据信起源于太阳系早期的陨石。

另外,探测距离地球几亿英里外太空岩石上夹杂物的能力使研究小组相信,龙宫表面的岩石上没有覆盖细颗粒或灰尘。而这有点不寻常。

研究小组表示,他们本来预计龙宫表面会不断形成尘埃,然而现在的发现意味着它有一种清除表面尘埃的机制。至于这一机制具体怎样目前还没有搞清楚。

Jaumann解释称,一种可能性是由于太阳辐射产生的细尘粒充电现象,在这种情况下电力会将尘埃清除;另外一种可能性则是挥发物的逸出可能已经清除了尘埃,或是小行星内部的震动可能会优先将小颗粒移动到内部。

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