新的宽带测绘系统试点显示FCC的宽带连接数据并不准确

摘要:

据外媒ArsTechnica报道,一种新的宽带测绘系统开始显示美国联邦通信委员会(FCC)的宽带连接数据有多么不准确。新的研究发现,在密苏里州和弗吉尼亚州,FCC所统计的38%具有宽带连接的农村家庭和企业实际上并没有宽带连接。这代表没有宽带连接的家庭和企业超过44.5万个。

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鉴于这项新研究仅涉及两个州,总人口为1460万(占全美3.27亿人口总数的4.5%),全美数百万家庭可能被错误地视为具有宽带服务。全面考虑当前数据如何夸大访问权限可能进一步削弱FCC主席Ajit Pai的说法,废除网络中立规则和其他消费者保护措施已大大扩展了宽带接入。由于其他原因,他的说法已经令人难以置信。

这项新研究由CostQuest Associates进行。CostQuest Associates是一家为USTelecom工作的咨询公司,是代表AT&T,Verizon,CenturyLink,Frontier以及其他光纤和DSL宽带提供商的行业游说团体。USTelecom周二向FCC 提交了调查结果摘要。涉及两个州的试点项目旨在确定为整个美国创建更准确的宽带地图的可行性。

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目前的地图关键问题是FCC的Form 477数据收集程序要求互联网服务提供商(ISP)报告人口普查区域覆盖,这使得ISP可以统计整个人口普查区块,即使它只为区块内的一个家庭提供服务。FCC的最新数据显示,无法获得至少25Mbps下行和3Mbps上行的固定宽带连接的美国人数为2130万,但这些数字是基于有缺陷的人口普查区块数据。

“除了其他重要指标之外,我们的试点显示,弗吉尼亚州和密苏里州多达38%的农村地区没有受到参与的人口普查区提供者的保护,这些人口普查区在今天的FCC Form 477报告方法中被报告为‘服务’,”代表电信和固定无线服务提供商的USTelecom和其他组织告诉FCC。“这些地点是隐藏在服务提供商和决策者之外的家庭和小型企业,仅仅是因为我们现在可以填补的数据缺口差距导致缺乏了解。”

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USTelecom最近认为,2017年10月FCC“不应该寻求收集比人口普查区块更精细的宽带部署数据,因为这样的改变对提供商来说将是过度繁重的负担。” 但在两党抱怨美国宽带数据不准确之后,行业组织和联邦通信委员会本身改变了立场  。

三周前,FCC投票决定要求互联网服务供应商提供他们提供服务的地理空间地图,而不仅仅是报告他们可以提供服务的人口普查区块。FCC的新政策应该在解决数据问题方面走得很远。但更准确的数据可能会让FCC主席Ajit Pai更难以宣称他的放松管制措施正在缩小美国的宽带差距。Pai没有创建收集 Form 477数据的过程,但是他利用它声称他的政策提供了更多的宽带接入,尽管数据显示宽带部署的进展速度与奥巴马政府时期的速度大致相同。

更准确的数据还将有助于FCC确定哪些领域应获得最多的联邦资金以扩展宽带接入。FCC的Connect America Fund自2011年创建以来,已经为互联网服务供应商提供数十亿美元以扩大互联网服务。最近Ajit Pai还宣布将在未来10年内在美国农村地区的宽带领域投入204亿美元。

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CostQuest / USTelecom两州试点创建了几乎所有家庭和企业的地图(或“结构”)。该试点还要求互联网服务提供商提交覆盖数据,并将ISP提交的数据与全州地图进行比较,以确定有多少建筑物无法访问。CostQuest写道:“创建的结构显示,仅有两个州就有超过45万个家庭和企业存在,这些家庭和企业在目前的477报告中被视为‘服务',而这些报告没有从参与的服务提供商那里获得服务。虽然不是每个宽带提供商都选择参与这个试点 - 所以实际的未服务数量可能会更低 - 这仍然可能导致对服务可用性的大量误报。”

该试点还显示,48%的农村人口普查区块目前的宽带可用性数据是错误的,并且“在许多情况下显著不同”。

全美范围内的CostQuest地图和数据集可在12至15个月内完成,“前期费用为850万至1100万美元,年度更新费用为300万-400万美元”,主要调查结果摘要称。为了创建结构,试点项目团队使用数据源,包括税务评估员和包裹属性数据,地理参考建筑物足迹和道路数据,以及统计分析和包裹的人力资源审查,以检查准确性。

CostQuest表示,其数据远比标准地理编码工具提供的数据准确。该公司发现,农村地区61%的地点在不正确的位置进行了地理编码,其中25%的位置偏离了100多米。此外,23%的地点已被地理编码到错误的人口普查区。

在密苏里州,CostQuest发现9%的非农村地区没有得到服务,36%的农村地区没有得到服务。在弗吉尼亚州,12%的非农村地区没有得到服务,39%的农村地区没有得到服务。

目前尚不清楚USTelecom / CostQuest方法是否将在全美范围内完成。FCC要求互联网服务提供商提交地理空间覆盖地图。该机构还计划建立一个众包系统,以收集公众对这些ISP提交的地图准确性的意见。但这不需要使用CostQuest的系统,ISP提交地图的截止日期尚未公布。

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