自甘沉沦or无力回天?谈谈那些辉煌不再的软件们

摘要:

天下没有永恒的王位,这对于软件界来说,也是如此。君不见多少曾呼风唤雨的软件产品,在移动互联网的大潮当中失去方向,最后慢慢淡出时代的舞台。昔日的流行可能在今时今日已经褪去了辉煌,而现今红极一时的产品,又能否一直屹立不倒?这既有赖于产品自我发展,也取决于历史的进程——逆潮流者,纵然努力更多,也是徒劳。

5G即将来临,信息时代将翻篇,软件应用生态又将迎来一次全新的变革。此时此刻,就让我们一起来回顾那些曾经红极一时、现在却没落于时代的软件,它们究竟是自甘沉沦还是无力回天?一起来看看吧。

沦为马甲的微软浏览器

如果大家有关注浏览器,那么应该知道微软Edge浏览器已经放弃了自己的内核,换用和谷歌浏览器一样的Chromium核心。目前Chromium版的Edge浏览器已经进入到了Beta测试阶段,如果手动安装的话,将会替换掉Windows 10自带的Edge浏览器,也就是说Windows 10的默认浏览器将会变为Chromium核心。

Edge浏览器换用Chromium内核

如无意外,基于Chromium内核的Edge浏览器将会在下次Windows 10大版本更新中,正式覆盖到广大用户群中。这意味着,微软放弃了自主浏览器内核的研发,微软浏览器本质上成为了Chrome的马甲。回想起曾经叱咤风云的IE,这不禁令人唏嘘万分。

微软浏览器为何会落得个沦为Chrome马甲的下场?这和移动互联网的发展是息息相关的。IE之所以能在往年雄霸一方、将网景浏览器逼至绝境,和Windows的捆绑策略脱不开关系。而进入移动互联网时代后,桌面操作系统所带来的话语权开始逐渐旁落,普通消费者慢慢习惯于使用移动设备连接互联网,而Chrome则在很大程度上,借助此机会成功上位。

从安卓4.4开始,WebView基于Chromium打造,这和Windows捆绑IE的策略如出一辙

我们知道安卓已经成为了世界上最流行的移动操作系统,而安卓系统中用于渲染在线内容的框架WebView,和Chrome浏览器同宗同源,都衍生于Chromium开源项目。安卓APP渲染在线内容需要调用WebView,如此一来,大量移动网页倾向于针对Chromium优化,加之Google服务在整个互联网大环境中的分量之重,前端开发者们越来越以兼容Chromium内核为优先,Chromium遂取代IE成为了事实上的兼容标准。

虽然Google一直自诩推动Web标准化,但其实却不断诱导前端开发者去做标识“-webkit- ”这样的事情,这让其他浏览器内核出现了一些兼容问题;而Chromium作为一个开源项目,多年的发展加上开源社区的维护,令它成熟度极高。如此一来,不使用Chromium、而自研浏览器内核,成为了一件吃力不讨好的事情——无论是兼容还是性能,自研内核对比Chromium都没有优势。微软在IE落伍后尝试继续自研内核,开发基于EdgeHTML渲染内核和Chakra JS解析引擎的Edge浏览器,但最终仍落得不了了之的结局。

甚至无法正常开启优酷视频,需要用Chrome打开,非Chromium的浏览器兼容成问题

尽管Edge这一产品仍将延续下去,但微软浏览器却没有了自己的内核,将其称之为衰败,也并不为过。而具体到Edge这款产品上,除了Chrome借助移动互联网崛起这一外因,自身产品打造上的一些短板,也令Edge逐渐沉沦。

例如,Edge浏览器的功能一直存在短板,直到发布一年后才加上了扩展支持;而Edge浏览器的性能对比Chrome也并不占有优势,稳定性更是长久存在问题,加之更新速度慢(只能和Windows 10大版本升级一起更新),短板迟迟未能补上。

近两年Edge就推出了这么几个版本,面对如狼似虎的对手如何招架?

可以说,微软浏览器的衰败既源于没抓住时代潮流的变动——Windows Phone折戟沉沙后微软在移动市场失去了话语权,也源于Edge这款新产品打造得不够出色。目前浏览器市场已经基本成为了Chrome及其拥簇们的天下,Chromium是否会成为下一个IE?我们拭目以待。

无力回天的Firefox浏览器

Chromium的崛起为所有使用自研内核的浏览器产品都带来了类似的命运,微软浏览器没落了,Firefox火狐也不外如是。长久以来,Firefox使用自己的自研内核Gecko,而现在同样使用自研内核的IE/Edge、Opera相继向Chromium投降,这令Firefox显得如此独一无二。

Firefox的前身是网景浏览器,网景被IE击败后为AOL所收购,但网景同时一招金蝉脱壳使出了开放源代码计划,而这个计划的名称就叫做Mozilla。Mozilla基金会随后研发出了一套互联网应用组件,包含了Gecko排版引擎、XUL用户接口工具、Necko网络程式库和其他一些元件,这些东西加起来直接构成了Firefox的根基。而得益于这种设计,Firefox拥有强大的扩展能力,所谓的扩展也就是普通用户口中所说的“插件”。凭借强大的扩展性,Firefox一度和IE在市场上战得有声有色,而论技术的话当年Firefox无疑是排第一的浏览器产品。

火狐和网景一脉相承

然而,Firefox却存在一个致命的软肋——它的背后实在太过单薄,没有足够强力的靠山。Mozilla基金会的经济收入主要来源于融资,比如说Google就曾经和Mozilla签订协议,三年一约,协议费用可能高达3亿美元,而Google则通过Firefox的搜索框获得了大量广告收入(这个收入Mozilla和Google共享),Mozilla基金会也从Google那里获得了85%以上的收入来源。

在很长一段时间内,Firefox都是谷歌制衡IE的一个重要手段,然而后来情况发生了变化

然而后来的事情我们都知道了,Google亲自下场搏杀,扶持的中心自然也从Firefox转向了亲儿子Chrome。Google从移动互联网的制高点一路杀下来,其他浏览器根本招架不住,虽然Mozilla基金会试图推出Firefox OS系统在移动市场取得一个立足点,但最后并没有撼动iOS和安卓这两座大山——微软都做不到的事情,指望一个开源基金组织做成,似乎也太过超脱现实。

主打Web应用的Firefox OS并没有取得成功

随着移动市场的失守,Firefox失去了反击的手段。Firefox浏览器的市场份额一路下滑,至今已经从巅峰的30%跌落至5%左右。但难得的是,Firefox仍坚持使用自研内核,这让它保持了高可玩性、高开放性的优势——Firefox可定制的地方可比Chrome多得多。

Firefox的市场份额已经滑至谷底,它还能坚持多久?

Firefox的衰败主要源于缺乏有力的后盾,它并不像IE/Edge和Chrome一样,背后有着大奶妈源源不断输送弹药。Firefox并非没有意识到移动互联网的发展方向,然而受限于体量太小,无力回天。

不过,Firefox仍有其独特魅力。尽管Firefox市场份额已经快下滑到“其他”的地步,但它仍拥有为数不少的铁粉。但Firefox还能在Chromium的攻势下坚持多久?希望除了拥有iOS、macOS做基本盘的Safari外,我们还能一直体验到Firefox这样的非Chromium浏览器吧。

功成身退的Flash插件

说起Flash,相信大家都记得它在互联网中耀眼的身影。无论是看视频,还是玩偷菜之类的游戏,总离不开它。然而,Adobe已经宣布Flash将会在2020年结束开发和更新,这一互联网昔日的明星走向了终结。

越来越大多的网页元素从Flash转到了HTML5

以今天的目光看来,Flash的缺点非常多。它臃肿低效,遍布漏洞,频频造成网页崩溃,往往容易造成额外的发热。然而在Flash诞生之初,它的面貌却截然不同。Flash诞生于1996年,为仍处于雏形的互联网带来了更丰富的交互、更多样的色彩、更动感的视觉,是否使用Flash,甚至一度成为网页是否先进的标准——看看多少网页开发的书籍都是Flash教程,就能得以一窥Flash当年的江湖地位。

Flash的应用一度相当广泛,遍布桌面平台和移动设备,直到iPhone将它拒之门外

看似无所不能的Flash,是如何走到这一步的呢?Flash的兴旺离不开它对互联网的升华,在Web 1.0年代,HTML能做的事情有限,网页都只是简陋单调的排版,需要Flash挺身而出为网页添上动画等元素。然而当互联网迈入Web 2.0,移动平台迅猛发展反哺了HTML的成长,HTML5标准终于确立,Flash对比HTML已经不具备功能上的优势。而加入越来越多功能后的Flash开始变得臃肿低效,没有什么移动设备的电量能经受住Flash的拷问,Flash被淘汰也就成为了板上钉钉的事情。

Flash御用开发工具Flash Pro已经改名Animate CC,转型为了HTML5开发工具

简而言之,Flash属于典型的时代产物。它的意义在于弥补互联网诞生之初HTML功能上的不足。当HTML发展完善后,外挂组件发挥的余地越来越小,无论是ActiveX、SliverLight还是Flash,都渐渐走下了历史的舞台。当然,Flash自身的低质催化了这一过程,在移动互联网的兴起、网页标准化和安全性需求愈发强烈的大环境下,Flash这类插件生存空间不断被挤压,功成身退。

固步自封的RealPlayer

上文说了一些网页浏览相关的软件,这就再来说说多媒体相关的吧。如果你是身经百战的老司机,那么一定对RM/RMVB格式非常熟悉,这是Real公司推行的视频压缩技术。无数老师的小电影都曾经借助RM/RMVB,陪伴空虚寂寞冷的朋友渡过一个个难眠之夜。

用过联通电信的VOD电影点播服务吗?那你一定知道RealPlayer

RealPlayer是RM/RMVB的御用播放器,然而无论是RM/RMVB,还是Realplayer,都已经在互联网当中退潮。在前两年,如果你找720p的电影,可能还能找到RM/RMVB格式,但现在这类视频已经基本绝迹,Realplayer更是只留下了江湖上的传说。从辉煌时网络中的绝对主流,到现在的销声匿迹,为何Real家会失去多媒体的话语权?

我们知道视频最重要的是编码,编码很大程度上决定了视频的体积和质量。RM/RMVB格式的视频当中,封装的是RealMedia,这在网络仍是小水管横生的年代,拥有不错的画质和压缩比——就算用的是拨号上网,仍能播放部分RM视频,虽然质量不怎样,但RM已经足以承载人们对网络视频初体验的期望。

然而,新技术的出现,以及Real公司的不思进取,令RM/RMVB慢慢成为了咸鱼。RealMedia对比DVD时代的MPEG-2编码有体积上的优势,还保留了过得去的画质,但到了BD时代,H.264/AVC编码成为了主流,RealMedia无论在体积和画质方面都不再占优势。而Real公司长期以来的盈利点却是收取视频编码的专利费——偏偏H.264/AVC作为行业标准,编码解码都相对开放。在技术和成本都不占优的情况下,RM/RMVB渐渐在竞争中处于下风。

另外,Real公司在市场上的嗅觉也并不灵敏。iPod之父托尼·法德尔为了实现“便携播放器+在线音乐商店”的构想,找上了Real公司寻求投资,甚至入职了Real公司,然而Real却没有抓住机遇,最后法德尔离职去了苹果——后来的事情大家都知道了,苹果凭借着iPod浴火重生,而Real只能继续沉沦。

“iPod之父”曾就职于Real公司,但Real公司并没有抓住机遇

同时,H.264/AVC编码由于开放的特质,在互联网大放光芒,桌面平台的盗版视频、网页视频、Flash视频的内在是它,移动平台APP视频、H5视频、小视频的内在仍是它。Real没有筑建起一个多媒体内容平台作为自己的堡垒,也无力和H.264/AVC在开放市场中厮杀,最后Realplayer乃至RM/RMVB只能慢慢沦为历史名词。

RealPlayer和RM/RMVB视频的衰败,主要源于Real公司的固步自封。Real没有借助技术上的暂时领先,建立可持续盈利的内容平台,而是选择以专利费维生。封闭技术在开放标准的冲击下溃败,RealMedia虽然后期也采取了H.264的一些技术,但已是亡羊补牢——更何况,现在是H.265/HEVC的时代了。一代经典,就让它停留在回忆里吧。

豪赌千金的暴风影音

这款视频播放器的经典,相信不用笔者多费唇舌来介绍。作为国内装机必备的软件之一,它甚至一度成为了“万能播放器”的代名词。然而,暴风影音的日子过得并不好,近年来暴风集团不仅亏损严重,无法按时发放工资,还多次被法院列入被执行人,且暴风集团的实控人冯鑫身陷囹圄……曾经国内播放器的一哥,到底是如何沦落到如此地步的呢?

暴风影音日子很不好过

暴风影音当初之所以能够以“万能播放器”的身份流行,靠的是强悍的解码能力,可以通吃网络上流行的大部分视频格式。然而暴风影音自身并不拥有视频解码的核心技术,它最早只是国外著名视频播放器MPC的一个Mod,加装了一大堆外挂解码器后,实现了多种视频的解码。后来暴风影音脱离了MPC的影子,但仍离不开FFMpeg这个视频解码相关的开源项目,且在2009年暴风影音被举报仍在使用GPL代码,被加入了FFmpeg的耻辱名单。

暴风影音最早是MPC+解码包的集合

虽然没有自己的核心技术,但暴风影音的很多功能都比较符合国情,在很长一段时间内产品还是比较受国人欢迎的。没有核心技术不要紧,做Mod起家的优秀软件也为数不少,但被时代抛弃却是致命的。网络愈加发达、版权不断收紧,越来越多人习惯于在线观看正版视频,本地的“万能播放器”慢慢没有了用武之地。

随着H.264/AVC的铺开,无论是网络视频还是本地视频,编码规范都渐渐得以统一,“万能播放器”们的牛刀渐渐闲置。而在大版权时代,内容库才是视频服务的核心竞争力,下载盗版视频、用本地播放器观看反而成为了小众的选择。本地视频播放器的赢利点和在线视频相比也显得稀少,除了在软件中插入广告位、弹窗推广,似乎也没有更多其他营收手段,而且这会牺牲用户体验,逼迫用户选择作风干净、商业作风没那么强烈的产品,例如国外的PotPlayer、MPC等等。

本地播放器难以盈利,在主打“简单”的暴16中,弹窗广告依旧存在

暴风影音并非没有意识到这点,但购买在线视频的版权,需要庞大的资金,以暴风自身的体量,很难和腾讯、爱奇艺、优酷土豆进行正面交锋。为了补足实力,暴风集团筹款投资MP&Silva购买体育版权,打算凭借体育内容上位。然而MP&Silva却在2018年破产了,暴风为投资MP&Silva准备了大量资金,现在却无法偿还筹备资金所产生的债务,筹备资金过程还存在行贿嫌疑,落得个列入被执行人、实控人冯鑫被拘的下场。

暴风影音这类商业化的本地播放器的没落,可以说是时代的必然。善于打磨产品、但对风向一向灵敏的腾讯,早就没再将QQ影音作为重点产品。暴风影音转型不成,反而踩到了资金雷,债务缠身,可谓是前途多舛。没有核心技术的国内视频播放器,在大版权时代会找到一条怎样的出路?这恐怕是一个值得长时间深究的难题。

举步维艰的迅雷&网盘

互联网内容获取形式的变化,影响的不仅仅是视频播放器。例如性质类似视频播放器的音乐播放器,如千千静听、Winamp等,也面临着类似的命运。而对于和资源共生的另一类装机必备软件——下载器&网盘,虽然衰败程度并不如播放器,但日子也慢慢变得拮据了起来。

装机必备的迅雷,越来越不顺手了

如果你是一名经常开车的老司机,迅雷为代表的下载器、各类网盘一定都充当过你的AE86。在互联网发展的初期,内容的流通往往是简单粗暴的,几乎任何资源都能够从互联网中获取。那时候的网络内容版权限制几乎为0,BT中国、VeryCD、极影等一个个盗版资源站如鱼得水,几乎无人不知无人不晓。要如何将各类盗版资源拉到自己的电脑当中?早期流行的是BT、eMule等P2P软件,而迅雷和网盘的出现,将“离线下载”这一概念推而广之,带离线下载功能的工具渐渐成为主流。

和传统的P2P相比,离线下载的体验往往更好,离线下载功能让迅雷和网盘人气达到了顶峰。离线下载的原理很简单,下载器和网盘提供了专门的下载服务器,资源先下载到这个服务器当中,然后再回传给用户。大公司的服务器带宽肯定比家里的小水管强,替你下载的速度往往和你直接P2P下载相比有优势;同时,离线下载服务器还可以通过哈希码匹配重复的文件,如果之前有人完成了和你一样的离线任务,那你这次的离线下载就可以“秒下”,离线下载服务器直接将资源满速回传给用户,解决了P2P下载容易“死种”的问题。

同时,离线下载还天然有利于分享。资源存储于服务器,意味着只需要分享相应的提取码给他人,即可把资源分享出去。例如迅雷快传和网盘的提取码,就曾经弥漫在每一个司机群聚的论坛上。时至今日,网盘提取码仍是老司机们最重要的车钥匙,然而在版权收紧、管控加强的大环境下,无论是迅雷还是网盘,都变得越来越举步维艰。

这类软件遭遇的首先是成本方面的问题。离线下载和在线视频类似,都需要为带宽花费巨额成本,而下载器和网盘的会员开通率和广告密度,显然很难做到在线视频服务的程度。而另一个问题则在于内容管控,离线服务器的强大在于它是很强很大的一个点,比分散在P2P网络中的每一点都要强;但是,正是由于它只是一个点,所以离线服务器一旦倒下,它所构建的网络会全数灰飞烟灭。

为了增加营收,迅雷的推广内容越来越多

于是,人们发现迅雷和网盘的收费越来越不划算,离线下载的限制也越来越多,到后来甚至众多高质量的下载和网盘服务纷纷撒手人寰。QQ旋风、360云盘……一个个大家熟悉的名字成为了过去式。尽管迅雷、云盘、115等产品仍在运营离线下载服务,然而服务的质量、体量都早已经和以前不可同日而语。

在内容监管大潮下,网盘下载资源所受限制越来越多,很多网盘干脆就不做了

迅雷、网盘类的资源获取软件,其衰退源于互联网内容的管理渐渐从粗放式演变到精细化,线上内容的分发遭遇了更严密的管控,而这类软件很大程度上充当了内容流通的工具,核心竞争力遭到了冲击。而随着时代的发展,互联网的管理必然会越来越规范,下载工具和网盘转型为更细化的云存储服务,例如数据备份、同步等,或许会是个更好的选择。

后话

时代在变化,无数产品随之潮起潮落,衰败的软件远不止上文所提到的,限于篇幅就不一一详述了。互联网仍在高速发展,一款软件想要经久不衰,既需要自身实力过硬,也需要迎合时代发展的大潮。在未来,软件功能的实现会越来越多得依赖线上实现,如果一款面向消费市场的软件产品无法通过互联网确立起自己的技术标准,或者无法营造出足以抵御对手的生态,就算技术暂时领先,恐怕也难有太大的立足之地。

很多传统的软件产品,都已经意识到了这一大趋势。例如微软操作系统、办公套件等产品中加入了多种云功能,而Adobe也早早开始营业自身的Creative Cloud,软件开发商们正慢慢将身份转换成为互联网服务提供商。5G即将降临,届时谁主浮沉?让我们一起共同见证吧。

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