美富翁爱泼斯坦死后余震:多名学术大牛或有牵连

摘要:

当地时间8月21日,美国麻省理工学院媒体实验室(MIT Media Lab)公民媒体中心主任伊桑·扎克曼(Ethan Zuckerman)公开宣布,其将于2020年5月,也就是本学年结束之际辞职。随后,研究在线平台社会影响的麻省理工学院媒体实验室访问学者内森·马蒂亚斯(Nathan Matias)作出类似公开声明,在本学年结束之际将结束合作。

(原标题:要建受孕基地的美国亿万富翁死后余震:多名学术大牛或有牵连)

澎湃新闻记者 贺梨萍

上述两名研究人员的辞职原因都“非常简单”:麻省理工学院媒体实验室负责人伊藤穰一(Joi Ito)曾收下被指控性贩运的杰夫·爱泼斯坦(Jeffrey Edward Epstein)的钱。这名1953年出生于美国纽约布鲁克林一个犹太人家庭的亿万富翁,过去几年间和美国政商名流过从甚密,生前还“热衷”于赞助科研慈善事业,和美国的科技圈也有着千丝万缕的关系。

然而,早在2008年,爱泼斯坦就因一项涉及未成年人卖淫的重罪指控在监狱服刑13个月。而最近的7月6日,爱泼斯坦在于法国返回美国时,因被控一项性侵未成年罪以及一项共谋性贩运未成年罪在美国新泽西州的泰特波罗机场被捕,如果这两项指控成立,这位66岁的富豪可能会被判处最多45年的监禁。

不过,就在当地时间8月10日上午6时30分,爱泼斯坦于候审期间在美国大都会惩教中心监狱发现自缢身亡,而该监狱被称为“美国最安全的监狱之一”。随后的8月16日,验尸官宣布爱泼斯坦为自杀。不过,该“离奇死亡”事件仍在继续调查,美国联邦调查局和司法部都在调查爱泼斯坦死亡的相关情况。

其死后,不仅美国政界掀起“阴谋论”猜测,学术界同样余震犹存。

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Jeffrey Edward Epstein

爱泼斯坦是谁?

爱泼斯坦的职业生涯始于曼哈顿精英私立学校的一名数学教师。上世纪70年代,他进入了贝尔斯登投资银行(2008年次贷危机中已倒闭)工作,随后受到重用被升任有限合伙人。

1982年,爱泼斯坦创建了自己的公司J. Epstein & Co.,这家财务管理公司专门向“资产超过10亿美元的人”推销自己的服务。

法庭文件显示,爱泼斯坦拥有的净财富达5.59亿美元,其中包括纽约和佛罗里达州的豪宅、法国巴黎的公寓、新墨西哥州带有山顶别墅的牧场和美属维尔京群岛圣托马斯岛附近的私人岛屿等。

尽管爱泼斯坦看上去很富有,为各种各样的事业捐了大笔钱,但他钱的来源却不为人知。他被称为亿万富翁,但《福布斯》对这一说法提出质疑,称他更有可能“只值其中的一小部分”。

爱泼斯坦和美国的政客过往甚密。美国现任总统特朗普在2002年接受《纽约杂志》采访时说,“我认识杰夫已经15年了,和他在一起很有趣。甚至有人说,他和我一样喜欢漂亮的女人,而且很多都是偏年轻的。”

不过,最近爱泼斯坦被捕的消息传出后,特朗普表示,近年来他一直与爱泼斯坦保持距离。据《纽约时报》报道,特朗普说,“我和他吵了一架,我已经15年没跟他说过话了。我可以告诉你,我不是他的粉丝。”

美国前总统克林顿也发表公开声明,承认他曾乘坐Epstein的私人飞机,但他不知道爱泼斯坦的犯罪活动。“克林顿对爱泼斯坦几年前在佛罗里达州承认的可怕罪行一无所知,也不知道他最近在纽约被控的那些罪行。”克林顿的一名发言人在声明中写道。“2002年和2003年,克林顿一共乘坐爱泼斯坦的飞机四次:一次欧洲,一次亚洲,两次非洲,其中包括与克林顿基金会工作有关。”

爱泼斯坦还曾一度与英国的安德鲁王子(Andrew Albert Christian Edward)关系密切。两人的关系目前尚不清楚,但2010年底有人看到他们一起在中央公园散步。那时,爱泼斯坦已经登记注册为一名性犯罪者。安德鲁王子最近在白金汉宫的一份声明中则公开反对爱泼斯坦。

值得注意的是,对爱泼斯坦的性侵指控可以追溯到1990年代中期。而早在2008年,爱泼斯坦承认了一项涉及未成年人卖淫的重罪指控,但最终只在佛罗里达州的监狱服刑13个月,且被允许每周离开监狱6天去办公室工作。这在当年即被认为“网开一面”。

麻省理工学院内的风波

除了政客们在急于撇清关系外,美国的学术界也在陆续掀起风波。毕竟,在爱泼斯坦捐赠的众多事业中,学术科学家是一个引人注目的子群体。

《纽约时报》报道称,他显然“为他们钟爱的项目提供了融资”,并吸引了一群杰出的熟人到他家参加他赞助的派对和科学会议,其中包括几位诺贝尔奖得主。

爱泼斯坦本人还有意实行疯狂的“优生学”计划,即把自己名下新墨西哥州一个牧场改建为“受孕基地”,让多名女子同时受孕然后产子,藉此散播自己的“优质”DNA。爱泼斯坦从2000年开始就多次在不同场合表示该计划,多名科学家及富豪都知悉此计划。不过,目前未有证据显示爱泼斯坦已实行计划。

前述麻省理工学院媒体实验室公民媒体中心主任扎克曼在8月21日写道,他就媒体实验室联合创始人马文?明斯基(Marvin Minsky)涉嫌参与爱泼斯坦可怕罪行的文件泄露一事与伊藤穰一进行了交谈。交谈当天晚上,伊藤穰一告诉他,媒体实验室与爱泼斯坦的关系更加密切,包括伊藤穰一和爱泼斯坦之间的商业关系等。

扎克曼表示他辞职的逻辑很简单:我的团队所做的工作关注社会公正,包括边缘化的个人和观点。在麻省理工学院媒体实验室主任伊藤穰一与爱泼斯坦合作并掩饰这种关系的情况下,我很难心平气和地继续在一个如此明显违反其自身价值观的地方工作。

扎克曼称,“我对自己的决定感觉很好,我希望我的决定能够开启一场对话,让人们知道,当他们发现自己所在的机构犯了严重错误时,该怎么做才合适。我的猜测是,每个人的决定都不一样。”

扎克曼还补充道,2014年,伊藤穰一问他是否想见爱泼斯坦,他拒绝了,并劝他也不要见他。另外,未来他如果决定把工作转移到麻省理工学院的其他地方之前,他需要更好地了解它们是否了解与爱泼斯坦的关系,以及是否接受了爱泼斯坦的资助。

值得注意的是,就在8月15日,伊藤穰一就实验室与爱泼斯坦的关系发表公开道歉。伊藤穰一首次承认,早在2013年,他通过一位值得信赖的商业朋友在一次会议上认识了爱泼斯坦。在为麻省理工学院媒体实验室筹款的过程中,邀请爱泼斯坦来到实验室参观。

但伊藤穰一称,“在我与爱泼斯坦的所有交往中,我从未参与过,从未听他谈论过,也从未见过他被指控犯下的恐怖行为的任何证据。”也就是说,伊藤穰一仅对其“判断失误”负全部责任。

伊藤穰一还提到,遗憾的是,多年来,实验室通过爱泼斯坦控制的一些基金会获得了资金。“我知道这些赠予、这些资金是在我的许可下收下的。我还允许他投资我的几只基金,这些基金投资于麻省理工学院校外的科技初创公司。”

伊藤穰一称将筹集相当于媒体实验室收到爱泼斯坦的捐款数额的资金,并把这些资金直接捐给致力于支持人口贩运幸存者的非营利组织,还将退还爱泼斯坦投资于他创业公司的钱。

不过,麻省理工学院和伊藤穰一方面均没有透露爱泼斯坦具体捐赠了多少钱。

人工智能先驱的“死无对证”

在扎克曼、伊藤穰一等人因爱泼斯坦起波澜之前,麻省理工学院媒体实验室联合创始人明斯基已早一步牵涉其中。

明斯基同时也是人工智能先驱、人工神经网络创始人。他开创了早期的自我训练算法,最著名的是在1969年出版的《Perceptrons》一书,此外,他还曾开发出第一款头戴式VR显示器,是现代VR和增强现实系统的先驱性人物。明斯基因他在人工智能领域做出的贡献获得1969年的“图灵奖”。

据外媒报道,明斯基与爱泼斯坦的关系尤其密切。2002年,明斯基在爱泼斯坦的私人岛屿组织了一次为期两天的人工智能研讨会。2012年,爱泼斯坦的基金会(Jeffrey Epstein Foundation)发布了一份新闻稿,宣传了明斯基于2011年12月在私人岛屿上组织的另一场会议。该私人岛屿据称是一个巨大的性交易团伙的所在地。

一名爱泼斯坦的受害者称,其17岁时认识爱泼斯坦的女朋友马克斯韦尔,被后者诱导到爱泼斯坦的豪宅中,并与当时73岁的明斯基发生性关系。与此同时,她还说曾与英国的安德鲁王子和前新墨西哥州州长比尔?理查森(Bill Richardson)等人进行过性交易。

这是第一次直接指控这位人工智能先驱与爱泼斯坦更广泛的性交易网络有关。

不过,2016年,73岁的明斯基因脑内出血病逝。

值得一提的是,明斯基只是与爱泼斯坦有联系的众多杰出科学家之一。理论物理学家斯蒂芬?霍金(Stephen Hawking),曾参与辛普森案的知名的哈佛法学院教授艾伦?德肖维茨(Alan M. Dershowitz),古生物学家和进化生物学家史蒂芬?杰伊?古尔德(Stephen Jay Gould),神经学家奥利弗?萨克斯(Oliver Sacks),著名的遗传学家、基因编辑领域先驱乔治?丘奇(George M Church),以及麻省理工学院理论物理学家、诺贝尔奖得主弗兰克?威尔切克(Frank Wilczek),物理学家劳伦斯?克劳斯(Lawrence Krauss),认知心理学家史蒂文?平克(Steven Pinker)等人,均被认为在爱泼斯坦的“联系名单”中。

其中,乔治?丘奇已成为第一个向公众道歉的科学家,为他糟糕的意识和判断道歉。早在2003年,丘奇在基于CRISPR技术的项目起步时,就接受过爱泼斯坦650万美元的捐助。爱泼斯坦于2008年就他要求未成年少女卖淫认罪之后,丘奇仍为爱泼斯坦做过电话辩护。

丘奇将包括他在内的科学家和爱泼斯坦的不谨慎接触归咎于“这可能是受书呆子狭隘的视野限制。”他说,“我之前并不很清楚,也没有意识到存在这样一个严重的问题。”

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