[图]为探索火星做准备:NASA等机构已在澳大利亚内陆开展测试

摘要:

美国宇航局(NASA)的Mars 2020任务计划、由欧洲航天局(ESA)和俄罗斯国家航天集团公司(ROSCOSMOS)联合开发的ExoMars计划都预计将会在2021年登陆火星。为此这几家科研机构近期聚集在非常接近于火星环境的地方--位于澳大利亚的皮尔巴拉内陆地区,来试验他们的一些想法和创意。

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Image credit: NASA/JPL-Caltech

这些国际机构的科研小组近日在澳大利亚聚头,并将目光瞄准了澳大利亚内陆地区的干燥和尘土飞扬的环境,这里的情况非常接近于火星表面。在另一个星球上控制移动机器人面临的挑战有很多,尤其是尝试在火星上寻找外星生命,因此科学家们正在尽最大努力提前计划。

美国宇航局喷气推进实验室的肯·法利(Ken Farley)在一份声明中表示:“皮尔巴拉内陆地区是地球上最古老的、已确认的化石生命形态的所在地,称之为叠层石(stromatolites)。如果我们能够更好地了解这些化石是如何来到这里的,以及附近的地质路标来了解他们是如何形成的,这能为我们在火星上发现生命迹象时做更多准备。”

火星2020任务和ExoMars火星探测任务预计将于2020年7月发射,NASA的太空船于2021年2月抵达红色星球,ExoMars火星车在2021年3月某个时候降落。

ExoMars计划任务有点类似于NASA的Mars 2020任务,不过ESA强调本次任务的主要目的之一就是寻找外星生命。为此,ExoMars机器人刚配备了一台高科技相机,可以帮助它追捕过去(甚至当前)生命的证据可能隐藏的地方。

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