巴西转基因蚊虫控制试验失败 可能会加剧野生虫害

摘要:

蚊子不仅仅是一种害虫 - 它们可能是疾病的的危险载体。控制虫子种群的最具创新性的想法之一是释放转基因雄性蚊子,这些蚊子会产生不可靠的后代。但不幸的是,科学家在巴西对此进行的测试似乎已经失败,来自突变蚊子的基因正在与本地蚊子种群混合。

科学家的想法听起来很扎实:对雄性埃及伊蚊进行基因工程改造,使其具有显性致死基因。当它们与野生雌性蚊子交配时,这种基因会大大减少它们产生的后代数量,而少数出生的蚊子会因为太虚弱而无法长期存活。

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该计划最初在一些早期测试中显著减少了一个地区的蚊子数量 - 高达85%。这意味着人类传播疾病,如登革热,黄热病,寨卡病和疟疾会受到控制。由于后代的寿命不足以繁殖自己,因此来自基因工程编辑后的蚊子基因应该在野生种群的基因库中不明显,而唯一可见的效果应该是减少蚊子数量。

不幸的是,情况并非如此。耶鲁大学的研究人员检查了巴西Jacobina市周围的蚊子,这是该技术在过去几年中进行得最广泛的测试区域。在测试后的几个月里,不仅蚊子数字反弹,而且他们发现,一些原生蚊虫甚至保留了来自工程蚊子的基因。

转基因蚊子活体是由一家名为Oxitec的公司开发的,之前已获得FDA批准进行这类检测。在巴西的案例中,每周约有45万名改良雄性蚊子在Jacobina被释放,27个月下来共计有数千万之多。为了密切关注它们,耶鲁大学研究小组在释放蚊子前研究了转基因蚊子和野生物种的基因组,然后在释放开始后的6、12、27到30个月再次研究。

到测试结束时,有明确证据表明来自转基因昆虫的基因已被整合到野生种群中。虽然转基因蚊子只有3%到4%的机会产生后代,但似乎那些出生的蚊子并不像预期的那样脆弱。有些似乎会成年并自我繁殖。

虽然最初的蚊虫数量确实下降,但数据在大约18个月后反弹。研究人员表示,雌性蚊子很可能已经学会并开始避免与改良雄性交配。

更糟糕的是,基因实验可能产生相反的效果,使蚊子对这方面的干预更具抗性。该地区的蚊虫现在由三种混合在一起的基因组成:原始的巴西当地蚊子,加上来自古巴和墨西哥的基因 - 两种基因再交叉转基因昆虫的基因。更广泛的基因库反而让当地的蚊子变得更具多样性。

此前,科学家向公众保证,混合蚊子不会造成额外的健康风险,但令人担忧的问题已经正在发生,目前尚不清楚这对疾病传播或其他虫害控制方法究竟会产生什么影响。

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