未来数月来自太阳系外的彗星“访客”有望为科学家们带来惊喜

摘要:

据外媒The Verge报道,天文学家此前已经确认发现了被认为是有史以来发现的第二个星际天体,但是要找到更多关于这颗星际彗星的信息还有很多工作要做。在未来几周和几个月内,天文学家将继续用尽可能多的地面和太空望远镜观察这颗彗星,以确定它是否确实是“星际访客”并找出它来自何处。

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业余天文学家Gennady Borisov于8月30日首次在克里米亚用自己的望远镜发现了这个天体。当时,他还不清楚这个名为C / 2019 Q4的天体是否是星际天体。随着时间的推移,越来越多的研究人员发现了这颗彗星,他们意识到C / 2019 Q4的路径并没有绕太阳转。此外,它的速度非常快:每小时约93,000英里(每小时150,000公里),比我们附近的外围任何天体都要快。正如美国宇航局和一个国际专家团队上周宣布的那样,这些迹象都表明它从一些遥远的地方经过我们的太阳系。

天文学界还没有正式证实C / 2019 Q4是星际的,尽管每个人都对其状态几乎肯定。“在得到足够的数据之后,我怀疑我们将指定一个永久性的名称来说明这个天体是星际的,”美国宇航局近地物体研究中心彗星的Davide Farnocchia告诉The Verge。“但基本上,没有从它的轨迹显示其无疑是星际的。”好消息是,如果这颗彗星真的来自我们的太阳系之外,天文学家将有一年多的时间继续观测这一天体,因为它正朝着我们的方向前进。

贝尔法斯特女王大学的行星天文学家Michele Bannister告诉The Verge,“我确信将继续进行有效的轨道更新。” “每个人都在等待着另一批数据进来。”

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在2017年,夏威夷的望远镜探测到了许多被认为是第一个观测到的星际太空岩石,最终被命名为“Oumuamua”。不幸的是,天文学家在它离开太阳系的途中发现了“Oumuamua” ,因此研究人员唯一能够观察到它的时候就是以极快的速度冲离地球。天文学家收集的有关“Oumuamua”中的信息很少。

在C / 2019 Q4中,这是一个完全不同的故事。这颗彗星将在今年12月开始接近地球和太阳,然后开始离开我们并降低亮度。可悲的是,C / 2019 Q4将不会像Oumuamua在访问期间那样接近我们。但是天文学家预计它将在明年4月之前相对明亮,并且他们将能够观察在2020年10月之前一直观察它。

与Oumuamua不同,这个天体毫无疑问真的是一颗彗星。夏威夷双子座天文台拍摄的第一张照片显示了一颗非常普通的彗星岩石。它具有大多数彗星所具有的标志性尾部,当岩石中的所有冰和挥发性物质被太阳升温并变成气体时产生。

现在,科学家们想要确切知道这颗太空岩石本身的构成等信息。通过观察这个天体的光线,科学家最终将能够说出在C / 2019 Q4及其周围存在多少某些类型的气体和材料。然后他们会将这些类型的材料与我们之前观察到的彗星材料进行比较。“我认为这将成为这颗彗星的驱动问题之一:我们从太阳系看到的是多少?”海军研究实验室的天体物理学家、负责SungRAZER项目的Karl Battams告诉The Verge。

“如果事实证明这颗彗星与我们在系统中发现的彗星非常相似,那么可能会告诉我们很多关于微行星形成如何在行星系统中发挥作用,”Battams说。“但我的猜测是它可能会有所不同。那会更有趣。“

研究人员也在继续追踪该天体的轨迹。目前,国际天文学联合会已将C / 2019 Q4作为星际彗星临时命名。但是每个人都希望尽快获得永久性的称号。“轨道基本上仍然是星际轨道,并且没有合理的方式可以在此时改变,”Battams说。轨道将有助于天文学家更加确定地预测彗星未来几个月的位置。

目前,C / 2019 Q4将继续成为一个非常受欢迎的目标,许多天文学家要求在强大的望远镜上投入时间在未来几个月观察该天体。“我们实际上是从另一个系统中获取样本,这是一个非常独特的机会,”Farnocchia说。“到目前为止我们只有一个; 这是第二个。因此,我们希望尽可能多地了解。”

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