俄罗斯太空垃圾或与毕格罗实验栖息地相撞

摘要:

随着地球卫星轨道变得日渐拥挤,让各个航天机构感到麻烦的事情也接踵而至。在每年发射新的卫星和航天器的同时,一些年久失修的老卫星也在地球周围剧集,增加了或许发生意外碰撞的可能性。毕格罗宇航公司的 Genesis II,是一个在 2007 年发射的充气太空栖息地。但作为一项测试任务,它正在面临一项严重的危机。

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(图自:Bigelow Aerospace,via Cnet

周三早些时候,它有 5.6% 的概率,与已经失效的俄罗斯宇航局 1300 卫星发生碰撞!

Bigelow Aerospace 在周二发布的推文中称,美国空军已经向其发出了警告:“尽管可能性相对较低,但它依然揭示了近地轨道正在变得越来越混乱这一事实”。

此前,欧洲宇航局不得不重新调整一颗卫星的位置,以避免它与 9 月初发射的 SpaceX 星链(Starlink)卫星发生碰撞 —— 即便其概率仅略高于万分之一。

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1981 年发射的 Genesis II 和俄罗斯卫星,都配备了可以采取轨道机动,以避免碎片碰撞的功能。毕格罗可与测试航天器保持 2 年的通信,但后者正在缓慢靠近地球,预计最终会在大气中燃烧殆尽。

然而 Bigelow Aerospace 还是在最初的推文中补充道:未来可居住的空间站仍需面对这一现实和危险,如果天空碎片的数量不受控制,它将对在轨道上生活的人们造成严重的威胁。

毕格罗的 Genesis II 计划,包含了两个未固定的原型栖息地,这是其可扩展栖息地技术的首次证明,该公司希望这些测试能够用于可扩展模块的设计(一个充气室曾在 2016 年与国际空间站成功对接)

遗憾的是,太空轨道的清理,并不像把扫地机器人送上天那么简单。即便已经提出了 RemoveDebris 等任务设想,新规则的生效仍需等待一段时间。

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