做的梦为啥老记不住?科学家们终于找到了答案

摘要:

你可能也有这样的经历:睡觉时,做了一个特别的梦,梦的剧情栩栩如生,仿佛是真实生活场景一般。可是一睁眼,梦的细节马上就消失得无影无踪,只留下一个大概。甚至有时候,我们都会忘记做过这个梦。

这究竟是为什么呢?今天发表在《科学》杂志上的一篇论文,可能找到了背后的原因——在做梦的时候,大脑会选择主动“忘却”。

其实,早在100多年前,科学家们就开始研究睡眠与记忆之间的关系。不少科学家相信,睡眠能够让大脑记住更多东西,巩固记忆。但另一些科学家则认为,睡眠其实起到了“清除缓存”的作用,会清理掉那些多余的信息,给大脑腾出空间。最近几年里,支持后面一派观点的人找到了不少证据。比如在小鼠的睡眠快速动眼期(REM),大脑会选择性地消除一些神经元突触。

有意思的是,快速动眼期也正是哺乳动物和鸟类做梦的阶段。对人类来说,大概在熟睡的90分钟后,就会迎来睡眠中的第一个快速动眼期。在这个阶段里,就如同它的名字所说的那样,我们的眼睛会快速运动。此外,我们的脑电波也更接近清醒时的状态。这个时候,人会开始做各种各样的梦。

▲大约在睡下的90分钟后,睡眠会进入快速动眼期(REM,红色)(图片来源:I, RAZERM [CC BY-SA 3.0])

为了更好地了解睡眠期间的记忆调节机理,由日本名古屋大学(Nagoya University)领衔的一支科研团队决定研究一类特殊的神经元的作用。这类神经元能够分泌一种叫做“黑色素聚集激素”(MCH)的物质,它能够促进食欲,也和睡眠的调节有关。更有趣的是,这类神经元与负责记忆的海马区有着很紧密的关联。

在研究中,科学家们确认了几点:首先,这些MCH神经元能够映射到海马区这个记忆中心;其次,超过一半的MCH神经元会在快速动眼期展现出活性。接下来的问题,就很顺理成章了——它们究竟对记忆能产生什么样的影响?

▲解码小鼠神经元在不同睡眠阶段的活性(图片来源:Courtesy of Yamanaka lab, Nagoya University, Japan)

这支团队原本的猜测是“促进记忆”,但实验结果与他们的预估截然相反。研究人员们发现,激活这些神经元,反而会对记忆产生抑制。在动物实验中,小鼠也更不容易把新鲜学习到的事物转变为长期的记忆。相反,如果抑制这些MCH神经元,就可以提高小鼠的记忆力。

后续的研究表明,这些能够“抑制记忆”的MCH神经元,几乎只在快速动眼期具有活性。也就是说,在产生梦境的睡眠阶段,大脑恰巧会抑制记忆的形成。这也就是为啥我们所做的梦,在醒来后往往都记不住。

▲本研究的图示(图片来源:Akihiro Yamanaka, RIEM, Nagoya University)

“这些结果表明MCH神经元能积极主动地帮助大脑忘却一些新产生,或是不那么重要的信息,”本研究的负责人之一Thomas S。 Kilduff教授说道:“因为做梦主要发生在快速动眼期,而这一阶段又是MCH细胞活跃的时期,因此它们的激活会妨碍海马区储存我们的梦境。所以我们会很快忘掉自己的梦。”

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