华为鸿蒙的机会与挑战

摘要:

近日,一则“谷歌服务若禁用,华为P40或用鸿蒙”的消息,将华为的备胎移动操作系统——鸿蒙OS,又一次推向了风口浪尖。华为消费者业务CEO余承东在IFA(柏林国际电子消费品展览会)接受采访时表示,鸿蒙系统已基本就绪!如果华为手机不被允许使用谷歌服务,会考虑启用鸿蒙系统。第一款搭载鸿蒙系统的手机也许是明年3月发布的华为P40。

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面对着市场诸多的机会和挑战,鸿蒙真的准备好了吗?

敢于开源是系统原创的重要信号

所谓开源,是指向公司外部开发者公布系统的源代码。目前在移动操作系统领域,有开源和非开源两种开发运营模式,分别诞生了两个主流的操作系统:

(1)安卓系统:来源于谷歌公司(Google)领导的一个开源项目,在Linux源代码的基础上开发的一个移动操作系统。在满足一定开源协议的基础上,安卓系统的源代码向全球厂商开放,华为、三星小米等移动设备厂商当前在用的操作系统,都是在安卓系统上,针对自己的硬件特点进行的二次开发。但是,受到美国对华为禁令的影响,华为可能无法再使用该系统,这也是华为推出鸿蒙OS的直接原因。

(2)iOS系统:由苹果公司在2007年开发,不开源,仅给外部开发者提供一些二次开发接口,供他们开发在苹果手机上可以运行的app。因此,iOS至今仅在苹果系列移动设备中被使用。

关于华为鸿蒙OS的开发运营路径,从华为开发者大会披露的消息来看,将采取开源模式,开源时间在2020年左右,优先采用国内的开源协议,代码也大概率托管在国内平台,而非西方国家常用的GitHub,同时,大会现场也有开源的计划和时间表流出。

基于以上信息,笔者判断,华为敢于选择开源模式,源于对鸿蒙系统原创性的自信,因为源代码一旦公开,是原创还是抄袭一目了然。敢于开源是系统原创的重要信号。当然,最终具体情况,需要等到2020年源代码公布后才能揭晓,我们拭目以待。

华为鸿蒙系统将面临哪些挑战?

原创就一定能活下去吗?不一定。

如果说抄袭因为违反相关知识产权保护的法律法规直接被秒杀,那么原创只代表着在法律上具有市场推广的可行性,与移动操作系统是否能够在市场上被消费者广泛接受,是否能取得商业成功有巨大的差别。

要解释移动操作系统的发展前景,首先有必要介绍一下移动操作系统的商业生态分布,如下图1所示:

根据当前主流的架构,移动设备的软硬件分为三个层次:

(1)硬件层:主要由组成移动设备的各个硬件组成,这些硬件包括屏幕、存储设备、通信芯片以及移动设备的心脏——移动处理器。市面上常见的移动处理器包括苹果Ax系列处理器、高通骁龙和华为麒麟。需要说明的是,处理器这一块的技术壁垒非常高,无论是苹果、高通还是华为,到达今天的高度,都经历了十年磨一剑的积累。

(2)操作系统层:如果将硬件层比喻成人的身体,则操作系统就是人的思想和灵魂。作为承上启下的中间层,操作系统向下兼容各类硬件,实现对硬件设备的管理,向上为应用软件提供接口,保障应用软件顺利流畅的运行。看起来,操作系统只是应用程序和硬件之间的“传话筒”,但是一方面,底层硬件设备繁多,如何去兼容、协调、管理是一门艺术,另一方面,上层应用也多种多样,如何去规划资源,在保证系统稳定性的同时,提升流畅性和客户的体验,也是操作系统设计需要考虑的事情。

(3)应用层:如果硬件层和操作系统相当于人的身体和灵魂,则应用软件相当于工具。针对客户的不同需求(打车、沟通、支付、点外卖),针对性地提供服务。这些应用软件,更多考虑的是用户特定的需求。在这些“工具”的加持之下,智能手机对用户的意义已经远远超过了一个简单的通讯工具。

在图1中可以看到,苹果的操作系统仅仅兼容自己的硬件,自成体系。这样,操作系统和硬件能够更加紧密的配合,以达到性能的整体优化。

而安卓系统试图去兼容所有的硬件,受到除苹果之外所有智能设备厂商的青睐,但是为了兼容更多硬件,可能会牺牲必要的性能。

笔者的体验是,长期使用后(如三年),苹果手机依然流畅,但是安卓手机可能出现卡顿的现象。

从目前公布的信息,华为鸿蒙选择安卓模式的可能性比较大。

由于移动操作系统复杂性,其研发和迭代演进过程也是十年磨一剑,除了当前流行的iOS(苹果)和安卓系统,还有诺基亚的塞班系统,以及微软Windows Phone 系统,详细如下表1所示:

值得说明的是,当前主流的移动操作系统都已有近10年左右的迭代演进历史。对于这些移动操作系统来说,这不是简单的十年,是不断掉到坑里,又爬出来的十年,是持续发现漏洞,修修补补的十年;是推陈出新,不断推出新特性的十年;是一代又一代研发设计人员呕心沥血,薪火相传的十年。2007年1月,乔布斯在发布台上向全世界满怀激情的宣告了第一版iPhone手机和iOS系统的问世,时至今日,乔布斯已经走了8年时间,iOS也如一个12岁的孩子,持续演进,茁壮成长。

从某种意义上,拿华为鸿蒙与世面上成熟的移动操作系统相比,是不公平的,诚然,作为一个新出的操作系统,包袱少,可以直接引入当前最先进的一系列技术,但是,缺乏实战的检验和打磨也是鸿蒙的硬伤。

这就如同一个0岁的婴儿与一个10来岁孩子的竞争,不排除这个婴儿是个天才,不排除弯道超车的可能性,但是对于成长中可能遇到的困难和挑战,我们应该给予更多的耐心和支持。

那么,从专业角度来说,华为鸿蒙系统将面临哪些挑战呢?不外乎下述三方面:

(1)破局现有技术的市场垄断地位。在现实世界中,消费者对于先入为主的现有技术存在一定依赖,除非新技术相比现有技术有重大突破(如4G的网速对于3G的突破),否则,较难撼动现有技术的市场垄断地位。

一个经典的案例是苹果触屏键盘的设计,在此之前,市场上的主流设计是诺基亚的九宫格键盘和摩托罗拉的翻盖设计,蓝莓手机甚至把整个键盘都搬到了手机上。而苹果手机触屏键盘的设计,所见即所得,使得在不增大手机大小的前提下,屏幕得到了扩大,最终颠覆市场,成为当今智能手机的主流。

从目前披露出来鸿蒙OS的介绍资料分析,系统引入了当下较为先进的操作系统设计技术,“确定时延引擎和高性能IPC技术实现系统天生流畅”、“全新的微内核设计,拥有更强的安全特性和低时延等特点”,不可否认,这些酷炫的技术能够带来系统性能提升,但是实际带来的用户体验的提升到底如何,是否足以对抗甚至替代iOS 和安卓系统,有待观察。

(2)生态圈建设(硬件/软件)。

如上图1所示,操作系统只是中间层,对下需要适配和兼容不同类型的硬件,对上还需要有无数App进行支持。截至2018年,苹果App Store上的移动应用(App)数量达到167万个,这个数量级,移动App是任何一个公司都无法独立维护的,也意味着生态圈中,有成千上万的App开发者在开发和维护相应的应用,持续地为苹果手机用户创造价值,离开生态圈的支持,苹果手机就真的只是一个电话了。

同样,安卓也是有一个庞大的生态圈在支持着系统的不断发展。作为一个刚刚出世的婴儿,鸿蒙OS生态圈的打造任重道远。

(3)政策性因素影响。

鸿蒙OS的推出,很大程度上起源于美国对华为的禁令,虽然目前有缓和的迹象(8月20日,美国商务部将华为购买美国产品的“临时许可证”再延长90天),但是,不排除后续局势的变化。

从鸿蒙OS的角度,一方面,一旦局势恶化,禁令生效,鸿蒙OS可能会被火线转正,成为华为手机的主流操作系统(当前华为手机的主流系统为安卓),这对鸿蒙来说是难得的实战磨练机会;另一方面,受限于禁令,鸿蒙的主要使用地区在我国国内,和非西方的一些国家和地区。

鸿蒙系统推出将带来哪些改变?

在鸿蒙系统的研发上,华为进行了巨大的投入和布局——根据华为消费者业务CEO余承东透露,鸿蒙系统研发投入了4000-5000人,已经在华为手机上测试完成。

华为为什么要投入巨大的精力研发鸿蒙操作系统?笔者推测,至少出于以下三个原因:

(1)围魏救赵,倒逼美国开放。

上世纪九十年代开始,美国一直限制对华超级计算机的出口,但是每年会有很多高性能计算产品被解禁,看似因为中美关系改善,实际上是中国自研的银河系列等超级计算机的性能不断突破,计算能力屡创新高,使得美国之前禁售的计算机产品不再具备优势和禁售的价值,出于经济利益的需要,美国也会解禁计算能力相当的产品。

在银河超级计算机研发的初期,美国居于世界超级计算机领域领军地位,我国自主研发的银河超级计算机虽然短期内无法挑战美国的领军地位,却一次次挑战了美国的技术限制,为我国超级计算机的发展做出了贡献。也为二三十年后的今天,我国跻身超级计算领域的强国地位奠定了基础。鸿蒙操作系统现在的状况,非常类似当年的银河超级计算机。

(2)剑走偏锋,向可移动设备进军。

如果说鸿蒙在智能手机领域的应用是迫不得已(根据即将实施的禁令,华为手机无法使用安卓系统),那么鸿蒙在车机、运动健康、穿戴、AR、VR、智慧大屏、智能音响等设备的应用则算剑走偏锋。

由于智能设备领域(智能电器、智能穿戴设备等)刚刚发展,业内暂时没有一个针对性的操作系统进行支持,很多时候仅仅移植安卓或者iOS进行支持,但是由于很多设备在软硬件、产品功能和客户需求领域存在差异,与智能手机存在巨大差异,故系统的适配性存在问题。

如果鸿蒙能够根据市场需求,针对性地优化完善,很可能赶上设备的智能化东风。从目前华为高层的表态也可以看到这个方向。正如任总所说:“我们构建这个系统,为的是能够同步连接所有对象。这就是我们走向智能社会的方式。”

(3)自力更生,打造并完善生态圈。

如前文所述,操作系统是一个生态圈,只有争取到更多的参与者,更多的应用才会有机会。华为为此也做了很多工作,一方面,华为斥资10亿美元,成立“耀星计划”,以创新性、商业价值评估为依据,采取分级激励的方式,鼓励和回馈在华为生态圈中的应用开发者;另一方面,鸿蒙在设计的时候考虑到了与安卓系统的兼容性,很多在安卓上运行平稳的业务,可以很简单的移植到鸿蒙上。完善的生态环境,对于鸿蒙系统的商业成功起着重要的作用。

时至今日,鸿蒙系统已经不是一个简单的移动操作系统。它如同二三十年前的银河超级计算机,代表着中国力量对于西方各国技术垄断的突破,从中我们可以看到国家的雄起,企业的担当,以及每个人的努力。我们期待着鸿蒙的顺利推出和落地,因为在这个世界上,核心技术买不来,只有自强。

作者 | 陈嘉宁( 苏宁金融研究院高级研究员)

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