前NASA科学家:20世纪70年代已经找到火星上存在生命的证据

摘要:

据外媒BGR报道,美国宇航局(NASA)的维京号计划(Viking Project )在1976年曾两次成功登陆火星,并且在许多方面都取得突破性成果。这是美国第一艘安全降落在“红色星球”上的航天器,从该行星表面返回了图像和数据,两个着陆器提供的数据帮助制定了未来的火星任务。

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现在,一位参与维京号任务的科学家表示,40多年前他们就已经找到火星上存在生命的证据。维京标志释放实验的首席研究员Gilbert Levin在新的专栏中说,20世纪70年代从火星返回的数据证明了该星球上存在着生命。

标志释放实验(LR)是维京任务的众多科学目标之一。测试被设计为检测火星上生命存在的一种方法,产生了多个阳性结果,表明火星土壤中的微生物活性。虽然结果令人震惊,但由于在随后的实验未能找到有机物,NASA最终将其驳回。

LR是专门为研究火星土壤上存在微生物的迹象而设计的。微生物“呼吸”,并通过检测土壤中的这些特征,参与实验的科学家认为它们已经取得了巨大的发现。Levin写道:“数据曲线表明在红色星球上检测到了微生物的呼吸。火星的曲线与地球土壤的LR试验所产生的曲线相似。看来我们已经回答了这个最终问题。”

但是,另一个检测有机物存在的实验最终一无所获,这使NASA得出结论:在火星土壤中发现的特征是其他过程的结果,而LR的结果并不是对火星生命的证明。Levin对此并不同意,并很好地阐述了他的论点和支持证据。

他表示,自执行维京号任务以来的几年中,NASA的漫游车和着陆器返回的数据可能支持火星过去或现在存在生命的观点。水、有机化合物、甲烷浓度的快速变化以及其他一些发现似乎都表明了这一方向,但是NASA认为没有任何确凿的证据……

Levin认为,NASA应该将微生物生命的探测作为未来任务的重中之重,并称该机构拒绝在其近期任务中包括生命探测实验是目光短浅的。预计Mars 2020着陆器将不会进行任何此类实验。

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