研究称月球上的水冰可能已有数十亿年的历史

摘要:

据外媒BGR报道,各种各样的研究已经表明月球上存在水冰,科学家们正在竭尽全力确切地查明月球表面有多少水冰。在不久的将来,登月任务可能会尝试使用水冰作为资源,因此科学家尽最大努力确定其来源是有意义的。现在,发表在《Icarus》杂志上的一篇新研究论文分析了蕴藏水冰的月球南极,并暗示月球的水冰储备可能已经累积了数十亿年。

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月球南极上的水冰主要局限于散布在大型陨石坑中。NASA的“月球勘测轨道器”(LRO)为科学家提供了有关月球陨石坑表面的大量数据,研究人员利用这些观察结果对含有水冰的月球陨石坑进行了测年。

研究人员发现,尽管许多含有水冰的较大陨石坑可能有长达31亿年历史,但还有一些较小的陨石坑是由最近的撞击所形成的。为了确定陨石坑的年龄,科学家们研究了陨石坑的大小和深度以及每个陨石坑边缘的特征。科学家认为带有“更陡峭”边缘的较小的陨石坑要年轻得多,它提供了所有水到达需要多长时间的线索。

根据他们的发现,目前在月球南极的大部分水冰都是来自大型古代撞击而沉积的。一些水冰继续存在于月球极地附近终年黑暗的陨石坑中。

随着NASA和其他太空机构考虑建立永久性月球基地进行研究的可能性,这项工作将变得越来越重要。知道在哪里可以找到水冰意味着拥有可靠的水源,并且可以使宇航员在月球表面停留更长的时间。

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