NASA是否于20世纪70年代在火星上找到生命?这仍有待探讨

摘要:

美国宇航局(NASA)前科学家Gilbert Levin曾于1976年参与针对火星进行的历史性的维京飞行任务,这是NASA首次将航天器降落在红色星球表面。Levin上周在《Scientific American》杂志上发表了一篇题为“我深信我们于20世纪70年代发现了火星上的生命证据”。

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Levin是标志释放(LR)实验的首席研究员。LR涉及研究火星土壤中是否存在微生物的新陈代谢迹象。根据Levin的分析,两个维京号着陆器发现了微生物“呼吸”的迹象,这表明生命似乎存在于贫瘠的星球上。但是,其他维京号实验没有发现火星土壤中有机分子的迹象。

NASA在2016年对维京号任务进行了重新审视,当时该机构对任务微缩胶片的数据进行了数字化处理。“科学团队相信LR数据已被火星土壤的非生物特性扭曲,导致假阳性,” NASA表示。“尽管争论继续,但这仍然是共识。”

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Levin多年来一直在促进他的工作和信念,包括与LR联合研究员Patricia Ann Straat一起于2016年在《天体生物学》杂志上发表文章。这篇文章阐述了他们的观点,因为他们相信维京号任务积极地确定了火星上现存的微生物生命迹象。

NASA仍在火星上进行好奇号火星车任务,其已经发现了有关火星上甲烷和其他有机化合物的有趣证据。这些是生命的一些基本组成部分,但这与寻找活微生物不同。尽管如此,人们仍不能排除火星上存在生命的可能性。

Levin对维京数据的评估一直保持坚定不移,而其他科学家同样坚信结果不准确。其他证据指出了生命的可能性,但不足以就我们尚未回答的最大问题之一得出明确的结论:“我们独自在宇宙中吗?”

当然,这意味着辩论不会很快结束。在Levin的《Scientific American》文章中,他建议由专家小组审查LR数据,以明确说明20世纪70年代维京号的实验是否真的检测到了生命。

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