研究发现食人鱼牙齿有着令人难以置信的互锁机制

摘要:

作为一种臭名昭著的鱼类,许多影视作品都展示过食人鱼令人恐惧的牙齿。尽管其体型很小,但其嘴部却排列着令人难以置信的利齿。无需多久,便可将猎物撕咬得骨肉分离。不过严谨点说,生物学家并不将它们视作单纯的食肉动物,因为食人鱼本质上还是有着杂食的习性。只是在食物短缺的情况下,它们会变得特别具有攻击性。

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(图自:乔治华盛顿大学,via BGR

近日,发表在《进化与发展》(Evolution & Development)期刊上的一项新研究表明 —— 各种食人鱼的牙齿,比科学家们最初意识到的还要独特 —— 几乎是一个小型的“牙齿工厂”!

据悉,食人鱼牙齿之所以特殊,有几个不同的原因,尤其是“互锁”(interlocked)的事实 —— 因其口腔两侧的牙齿,能够将其叮咬的力量分布到多个点位。

对鱼类来说,这样的效果极好。同时这也意味着,它们只能通过一次更换整套牙齿,来修复损坏。

研究人员对某些食人鱼标本展开了 CT 扫描,发现其牙齿在整排替换生长。也就是说,食人鱼一次只会替换一侧的整排牙齿。

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电镜扫描特写(图自:Frances Irish / Moravian College)

研究资深作者 Adam Summers 在一份声明中称:

食人鱼的牙齿能够形成一个牢固的互锁机制,而且一掉就是一整排的牙齿。新旧牙齿的交替,就像摘帽子、戴帽子那样突然。

也就是说,食人鱼能够不断用一整排锋利的新牙齿来替代钝齿,且中间没有空窗期。

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