拥有异常旋转云的星系可能有助于解开一个长期存在的宇宙之谜

摘要:

据外媒报道,天文学家已经发现了一个有着一些奇怪云的星系,这些云绕着星系中心的超大质量黑洞旋转。NGC 1068星系并非全部以科学家预期的相同方向盘旋,而是有着两个沿相反方向旋转的环。这种现象可能对解释另一个长期存在的宇宙难题大有帮助。

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当水从排水管中吸出时,液体沿一个方向旋转。黑洞通常以相同的方式工作,吞噬尘埃和气体以及任何太靠近的东西,其通常沿一个方向呈螺旋形移动。

然而星系NGC 1068并非如此。该星系距离地球约4700万光年,由于中心有大量尘埃和气体云团遮盖了它的超大质量黑洞,因此很难对星系进行很好地观察。但是现在,美国国家射电天文台(NRAO)的天文学家已经使用ALMA望远镜对其进行观察,并在星系的中心发现了一种奇怪的循环模式。

该研究的主要作者Violette Impellizzeri说:“多亏了ALMA的出色分辨率,我们测量了黑洞周围内部轨道中气体的运动。令人惊讶的是,我们发现有两个气体盘以相反的方向旋转。”

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内气体盘从黑洞延伸2到4光年,并沿与该星系自身旋转相同的方向旋转。但是,距离黑洞4到22光年的第二个气体盘朝相反的方向旋转。这一发现使天文学家感到惊讶。

Impellizzeri说道:“我们没想到会这样,因为被黑洞吞噬的气体通常只会沿一个方向旋转。某些事情一定会干扰旋转,因为气体盘的一部分不可能完全靠自身开始向相反方向旋转。”

星系的这种反向旋转并不是完全闻所未闻的,但以前从未在这种规模上见过。通常,这发生在星系边缘的恒星和其他物质上。在这些情况下,原因通常是与另一个朝相反方向旋转的星系碰撞。研究人员认为,NGC 1068中可能存在类似的现象–向相反方向旋转可能是较小的被捕获星系的残余物,或者是从宿主星系中掉落的气体云。”

天文学家已经在距地球很远的地方发现了许多超大质量黑洞。根据目前的模型,黑洞要发展到这种质量需要数十亿年的时间,因此研究人员对黑洞为何能如此迅速地变大一直感到困惑。

Impellizzeri表示:“反向旋转的气流不稳定,这意味着云掉入黑洞的速度比它们在单个旋转方向上的气体盘掉落的速度要快。这可能是黑洞可以迅速生长的一种方式。”

该研究发表在《天体物理学杂志》上。

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