负责帮助决定NASA预算是否通过的议员质疑2024年重返月球计划

摘要:

据外媒The Verge报道,一位有影响力的美国国会议员对美国宇航局(NASA)2024年让宇航员重返月球这一雄心勃勃的计划表示怀疑,认为2028年可能是下一次登月的更安全时间表。这种担忧似乎给NASA的Artemis计划带来麻烦,该计划现在可能正处于无法从议员那里获得所需资金的危险中。

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在周三举行的听证会上,众议院小组委员会主席José Serrano (D-NY)提及NASA的拨款,他提到了该航天局登月计划的潜在巨额费用。他声称,一些专家估计,在未来五年中,这可能会花费超过250亿美元,而且这笔钱将很难证明其合理性,特别是因为许多其他政府计划都需要资金。

他还没有看到加快NASA原定于2028年重返月球的最后期限的原因。“我所担心的另一个问题是,对于这样的费用缺乏充分的理由,因为NASA已经设定的登月计划时间为2028年,”Serrano 在听证会上说道。“为什么突然需要将时间提前四年-从科学和安全的角度来看,成功实施该计划需要时间?对很多成员来说,动机似乎只是政治上的动机。”

美国副总统迈克·彭斯于三月向NASA提出挑战,要求其“在未来五年内以任何可能的方式使人类重返月球。”结果,NASA修改了其人类登月探测计划,以适应更艰巨的期限,并将该计划命名为Artemis。通过该计划,该航天局的目标是在2024年的最后期限之前让第一位女性宇航员登上月球表面。

为了启动Artemis计划,特朗普政府已经要求的210亿美元基础上,额外向NASA提供16亿美元拨款。这笔额外的资金意在帮助加速可携带的新月球着陆器的生产、以及NASA希望在月球附近建造的新空间站的组成部分。无论如何,在2024年的最后期限之前完成将对NASA构成挑战,但NASA局长Jim Bridenstine非常清楚,没有这笔资金,这样的壮举几乎是不可能实现的。

最终,由美国国会决定明年NASA的拨款以及该机构如何花费这笔钱。到目前为止,拨款者还没有达到政府对Artemis资助的要求。参议院拨款方最近通过了一项资金法案,该法案将在2020年为NASA提供227.5亿美元,但该立法并未提供政府想要的人类月球探索所需的资金水平。例如,当政府要求10亿美元时,它将为NASA提供约7亿美元用于登月着陆器开发。今年夏天通过的众议院拨款法案,基本上完全忽略了这项16亿美元的修正案。

国会仍在敲定明年的支出法案,但立法者将考虑众议院和参议院拨款小组委员会通过的法案。截至目前,联邦政府正在通过一项持续性决议来资助该决议,该决议将使一切运转到11月21日。如果Serrano有足够的影响力,他可能会成为阻碍未来资金发展的障碍。不过,并非小组委员会的所有成员都持有Serrano的观点。 Robert Aderholt (R-AL) 在听证会上表示支持加快时间表。

但Serrano是主席,他对2024年的目标日期表示怀疑。“外界都在关注这我们。我们承受不起失败。因此,我相信最好使用2028年的原始NASA时间表,以执行成功、安全且具有成本效益的任务,”他说道。

作为听证会证人的Bridenstine提出了他熟悉的论点,即加快执行速度的原因是新政府可能会加入进来,并重新制定NASA的整个议程。Bridenstine表示:“因此,我们面临着政治风险,需要应对。由于计划时间太长,存在政治风险;从地缘政治的角度来看,这是政治风险,要确保我们的合作伙伴与我们在一起而不是与他们在一起。我认为这些是加快行动的重要原因。”

Serrano最终表示,他希望对Artemis计划进行完整的预算估算,而Bridenstine和特朗普政府要等到2020年下届总统预算要求时才能提供这笔预算。他还对NASA内部和外部的计划被削减的可能性表示担忧。

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