研究称致恐龙灭绝的小行星撞击事件使海洋迅速酸化 并导致生态崩溃

摘要:

据外媒CNET报道,大约在6600万年前,当一颗巨大的小行星撞击地球表面时,导致地球上的大多数生物灭绝。这次撞击导致了最后一次生物大灭绝,这标志着恐龙的灭亡。长期以来,科学家一直在争论这种撞击如何结束了可怕的恐龙的统治,许多理论都指向破坏地球的气候。新的证据表明至少部分理论是正确的,大规模撞击导致海洋快速酸化以及生态崩溃。

这项研究周一发表在《美国国家科学院院刊》上,研究了Geulhemmerberg洞穴,德克萨斯州的布拉索斯河,深海钻探岩心和密西西比州的Owl Creek,描绘了小行星撞击的直接后果。研究小组认为,在小行星撞击地球之前,海洋的酸度并未增加。

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但是此后,pH值迅速下降,使海洋变得更加酸性。在Geulhemmerberg洞穴中,研究人员发现了被称为有孔虫的微小浮游生物的化石遗迹。

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地质学家、该研究的第一作者Michael Henehan在新闻稿中表示:“在这个洞穴中,撞击产生后立即积聚了一层特别厚的黏土,这确实很少见。因为有这么多沉积物立即沉积在那里,这意味着我们可以提取足够的化石进行分析,并且我们能够捕获过渡。”

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这些化石被认为是小行星撞击的产物,研究小组表明该事件是如此有效,以至于阻止了浮游生物建造碳酸钙壳。他们认为,这将导致浮游生物死亡,生命之网恶化。值得注意的是,海洋上层的生命将消亡,从而破坏碳循环。根据数据,这在反弹前持续了数百万年。

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