Google Pixel 4:一只特立独行的猪

摘要:

在 2019 年秋季发布的众多智能手机中,Google Pixel 4(和它的搭档 Pixel 4 XL)的竞争力并不算很大,尤其是对于中国消费者来说更是遥不可及;但对于整个行业来说,Pixel 4 依然是一款值得关注和思考的产品——它有着一些让消费者望而却步、无法容忍的缺点,但绝不能用平庸来形容,甚至可以说是内功深厚,特立独行。

更何况,这款产品背后的靠山,是一代科技巨头 Google。

Google 对智能手机是认真的

在谈 Pixel 4 这款产品之前,我们先来谈谈 Pixel 这条产品线对于 Google 意味着什么。

在 Pixel 之前,Google 曾经与相关硬件厂商合作推出过一系列 Nexus 的硬件产品;这个系列的特点是由 Google 提供软件系统和更新,并提出相关的硬件外观和设计方案,然后由第三方厂家代工。Google 希望借助 Nexus 系列来引领 Android 阵营的发展方向,并为诸多 Android 原生用户提供示范性的标杆产品。

从 2011 年到 2015 年,Google 共推出了 7 款 Nexus 手机,它们也被称之为 Google 的“亲儿子”;但后来的事实证明,Pixel 系列才是真正的 Google “亲儿子”。

从 2016 年起,Google 开始对外推出自有品牌下的智能手机 Google Pixel,并开启了 Made by Google 的全新硬件策略。与 Nexus 系列的 Android 标杆定位不同,Google 亲自主导了每一代 Pixel 手机的软硬件设计,为 Pixel 手机花费了大量的宣传费,开设了实体店,把发布会从极客气息浓厚的硅谷开到时尚的纽约,并且在产品层面为之增加了许多独占功能,还花了 11 亿美元收购了不少 HTC 的专利和人才——不仅如此,Pixel 与 iPhone 相差无几的高定价也说明,Google 是想通过这款产品增加营收乃至获取利润的。

那么,Google 为什么要自己做硬件?

Google 做硬件背后的动因可以有很多,比如说通过软硬件一体化来提升 Android 手机的产品体验,或者是更好地促进 Chrome OS 与 Android 的融合等。不过,一个更加直接见底的动因其实是:Google 想通过硬件业务来赚钱。

毕竟,作为全世界最大的上市公司之一,Google 母公司 Alphabet 的营收结构太不平衡,对广告业务的依赖太严重了。

以下是广告营收占据 Alphabet 财报总营收占比(单位为 %),可见一斑:

直到 2019 年 7 月公布的最新一季财报,Alphabet 的广告营收占比依然高达 83.7%。

因此对于 Google 来说,对于硬件的持续投入,实际上是它努力实现业务多元化并减少广告业务依赖的必要之举,而其中作为硬件核心的 Pixel 智能手机更是重中之重。

当然,前三代 Pixel 的市场表现并不令人满意,但面对质疑, Google CEO Sundar Pichai 却在财报电话会议中表示,硬件业务刚刚处在起步阶段,但 Google 将会无比投入,而且是长期投入,因为这对推动未来计算的发展极为重要,并且有利于 Google 将服务呈献给用户;他认为,当前整个手机行业都处于逆风阶段,但是整个生态都在创新,5G 或折叠屏手机的来临将带来更多创新的东西,因此会特别期待。

值得一提的是,几个月前 Business Insider 曾发出一则报道:虽然 Google 已经削减了笔记本和平板电脑等硬件部门的规模,但是并没有涉及到智能手机部门——由此可见 Pixel 业务对 Google 的重要性。

Pixel 手机系列的产品差异点

在对智能手机业务非常重视的情况下,Google 对 Pixel 产品的定位,已经不再是为 Android 阵营打造示范型的标杆性产品,而是在基于自身实力的基础之上努力打造差异化的产品属性,从而将 Pixel 推向高端,并在价格上与 iPhone 和三星相抗衡。的确,前三代 Pixel 手机的实际表现并不如意,但不妨碍 Google 在 Pixel 4 上继续维持这样的野心。

那么,纵观四代产品,Google 究竟是如何在 Pixel 的差异化上着力的?

首先,在硬件战略已定的情况下,Google Pixel 系列的定位高端,直逼苹果、三星等竞争对手。但是三星有无与伦比的硬件供应链优势,苹果有极致的硬件产品能力和 iOS 系统,这二者都是硬件新手 Google 所缺失的。这时候,Google 不得不把 Pixel 系列的核心着力点放在了自己最为擅长的领域——算法和人工智能。

我们来看抓取一下 Google Pixel 系列的主要差异点:

  • 操作系统方面。作为 Android 的主导者,Google 理所当然地为 Pixel 系列提供了最新版本的 Android 支持,但除此之外,Pixel 还具备不同于原生 Android 的图标和 Google 服务加持;比如说在 Pixel 4 中增加了 Live Caption 等功能。

  • Google Assistant。Google Assistant 是随第一代 Pixel 发布并由它率先搭载的语音助手,过了几个月后,Google Assistant 才逐渐到达其他 Android 设备和 iPhone 上,因此本质上 Pixel 获得了 Google Assistant 的率先搭载权。同理,新一代 Google Assistant 也是率先出现在 Pixel 4 手机上。

  • 拍照方面。拍照一直是 Google Pixel 系列的着力点。第一代 Pixel 凭借专门优化的 HDR+ 技术获得了 89 分的 DXO 拍照评分,Pixel 2 为 98 分,均拿下当时的第一名;第三代 Pixel 的评分为 101,与 iPhone XR 持平,值得强调的是,前三代 Pixel 在拍照硬件方面极为克制,都是采用 1200 万像素后置单摄方案,其 DXO 评分的提升很大程度上来自于算法优化。然而,根据 DXO 在 10 月 21 日公布的最新成绩,Pixel 4 的拍照评分为 112 分,仅仅排名第八。

  • 存储服务。Google 为 Pixel 用户提供了一项专属福利,只要拥有 Google 帐号即可将 Pixel 手机拍摄的照片和视频无限备份,并且可以全部保留不被压缩的原图。

以上是 Google Pixel 系列在软件和服务层面的差异化功能,但从硬件层面来看,Google 其实也颇有作为:

  • AI 芯片。Google Pixel 主要搭载的是高通骁龙旗舰处理器,但是在 Pixel 2 和 Pixel 3 中加入了专门的硬件芯片 Pixel Visual Core,而 Pixel Visua Core 的加持,最直接的功用就是让 Pixel 手机在 HDR+ 上的拍照体验上得到大幅度的提升;Pixel Visual Core 本质上是一个辅助加速的 AI 芯片,这让 Pixel 在硬件层面开始体现出显著的差异化。而到了 Pixel 4,在 AI 芯片层面,Pixel Nerual Core 成为 Google 官方主推的 AI 芯片。

  • Titan M 安全芯片。Titan M 是 Google 专门为智能手机安全而打造的一款芯片,主要搭载在 Pixel 3 和 Pixel 4 上。Titan M 不仅可以用来保护 Android 操作系统和它的功能完整,也可以保护第三方应用和涉及到安全敏感性的交易(Transaction)。哥伦比亚大学计算机科学家 Simha Sethumadhavan 评价它:

Google 所做这种层面的硬件改进,我认为是非常了不起的。它比软件防护更难取得突破,难度高得多了。

  • Soli 雷达芯片。在 Pixel 4 中,Google 内置了一颗微型运动感应雷达 Soli 芯片,Pixel 4 具备了 Motion Sense 功能,用户只需动动手指,Pixel 4 便可以感知手机周围的小动作,将独特的软件算法与先进的硬件传感器相结合——值得一提的是,从 2015 年首次展示到现在,Soli 传感器已经从一个硬件原型迅速迭代了多个硬件原型,并最终将其集成到手机中。

如果说软件、AI 算法和服务一直是 Google 所擅长的,那么从硬件层面来看,Google 其实不乏在核心的硬件技术——芯片层面的能力,而且这些能力都是 Google 在技术积累和投入方面的深厚功力的体现,也是整个智能手机行业所罕见的。另外,无论是 Pixel Visual Core、Titan M 或是 Soli,其实都需要周期很长的投入,所以实际上也是 Google 在核心技术上提前布局的结果。

所以,虽然 Pixel 系列销量不佳,但凭借 Google 的支持和它本身在软硬件层面的差异性,它依然颇具技术含量和行业关注价值,这一点在最新一代的 Pixel 4 更是得到充分体现。

Pixel 手机为什么卖不好?

坦率地说,尽管不乏独特的产品点,Pixel 系列在销量上的表现并不好。

第一代 Pixel 发布之时,华尔街对这一产品的销量预期是 300 万台至 400 万台,这是基于 Google 品牌实力和市场角色的预期。然而到了 2017 年 3 月,有媒体报道称,Pixel 在 2016 年的全年销量为 55.2 万部,可以用惨淡来形容——作为对比,苹果在 2016 年第四季度的手机销量为 7800 万台。

到了 Pixel 2,也许是由于供应链能力的提升和 Pixel Visual Core 的加持,销量开始好转;根据市场研究机构 IDC 研究总监 Francisco Jeronimo 在 2018 年 2 月发布的消息,2017年 Pixel 系列手机的销量达到了 390 万部。

Pixel 1 和 Pixel 2 的起售价都是 649 美元,但 Pixel 3 大幅度拉升起售价,达到 799 美元,但后来的情况下,Pixel 3 经常跳水性降价——2019 年 5 月,Alphabet CFO 亲口承认 Pixel 销量不好,原因主要是高端市场竞争激烈。后来 Google 发布了廉价版的 Pixel 3a,仅仅一个多月的时间,就让 2019 Q2 的 Pixel 销售额同比增长超过 2 倍。然而,直到今天,关于 Pixel 系列的具体销量,Google 方面也从来都是三缄其口。

那么,除了高昂的价格因素之外,Pixel 系列的销量为什么上不去?

一方面,固然是由于 Google 在硬件基本功和供应链方面的经验缺乏,从而不得不交出高昂的学费。比如说,当第一代 Pixel 发布的时候,虽然是全球科技巨头,但 Google 却依然在 Pixel 用户需求旺盛的时候出现缺货的情况,未能及时把市场需求变成实际销量;同时,在此前发布的 Pixel 手机中,一些有影响用户体验的硬件问题也频繁出现,比如说屏幕、声音、发热、软件等方面都出现过故障,也影响了它的口碑——即使是 Pixel 3 也不能幸免。

另一方面,Google 在对 Pixel 产品方面的规划上也过于 “任性” 了,举例来看:

  • 在拍照层面,Google 过于强调算法和 AI 的优势,而在前三代 Pixel 中坚持 1200 万像素单摄像头的硬件配置;在 Pixel 4 上,Google 添加了一颗远摄镜头,而并非能带来更大拍照视野的超广角镜头,在一众三摄、四摄的旗舰智能手机中显得有些寒酸——尽管通过算法和 Pixel Visual Core 进行了拍照效果提升,但从消费者的角度,这一提升所带来的消费者对价值提升的感知却非常有限。根据 DxOMARK 对 Pixel 4 的总结表示:

Google Pixel 4 手机采用了双摄像头配置之后,跃身为变焦性能最好的摄像头之一……但是,如果想要更进一步,则需要添加第三个超广角摄像头和专用的 ToF 传感器进行散景拍摄。

  • 从外观设计上来看,Google Pixel 前三代采用撞色设计,到了第四代又全然放弃;正面屏幕则经历了从 16:9 标准屏到全面屏到刘海屏再到全面屏(Pixel 4 上下边框还严重不一致)的设计调整,从而在整体设计风格上很难体现出连续性,新一代 Pixel 4 也并不算好看,这对一些忠实粉丝来说,会产生很大的消极影响。

从其他的一些配置来看,Pixel 也并非是追求全面。以最新发布的 Pixel 4 为例,2800 毫安时的电池容量(连 iPhone 11 都上了 3110 毫安时),骁龙 855(而非骁龙 855+)处理器(这里很有可能是来不及了,因为 Google 需要不少时间来完成骁龙旗舰处理器与 Pixel Neural Core 芯片的协作),6GB (而非 Android 旗舰机常用的 8GB)的内存……这些直接关乎到消费者体验和心理接受程度的项目,让 Pixel 4 在与三星等 Android 阵营对手的配置对标中并无明显优势,甚至还略输一筹。

由此可见,在对 Pixel 的产品规划方面,Google 方面还是显得过于 “自我”:尽管它具备强大的资金支持,也具备功力深厚的技术研发能力为支撑,但很明显,它对消费者实际需求感知明显的产品点还是不够在意,甚至有些疏忽了。

因此,即使已经是第四代产品,Google Pixel 系列给人的感觉依然是这样一位选手:家中有矿,毫不差钱,有某些独到的功力,也有野心,但短板明显,情商还不够,不够懂用户,任性,也有点特立独行——这是一个令人钦佩、很有潜力的对手,但眼下,它在智能手机市场还很难如鱼得水。

当然,以智能手机的角色之重要,财大气粗的 Google 在可见的未来不大可能会放弃 Pixel 系列;因此 Pixel 系列依然交得起学费,也还有足够的时间和机会去调整自己的产品策略,并在产品层面走向成熟。不过,Google 实际上是要依靠 Pixel 赚钱的,所以实际上目前的 Pixel 团队也没有那么轻松。

那么问题来了,在“任性”的 Pixel 4 之后,下一代 Pixel 是否会成熟一点呢?

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