天文学家发现可能在宇宙初期形成的巨型“雪人”星系

摘要:

据外媒CNET报道,大多数科学家并不相信巨型“雪人”(Yeti)是真实存在的,但是天文学家现在确实相信存在一种特殊的“宇宙雪人”星系,其起源可以追溯到宇宙初期。亚利桑那大学周二发表了一些生动的词汇来描述这个星系:怪物、野兽、幽灵。该大学在一份声明中表示:“这像一个宇宙雪人,由于缺乏有关星系存在的证据,科学界通常将它们视为一个民间传说。”

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亚利桑那大学的天文学家Christina Williams在智利的阿塔卡马大毫米波阵列(ALMA)观测中发现了这个古老的星系,这是一个微弱的斑点。 她怀疑星系 “可能真的很远,被尘埃云掩盖了”。 动画显示了该星系的外观。

“我们认为这个星系像银河系和其他星系一样实际上是一个巨大的怪物星系,但随着活动增加,其形成新恒星的速度是我们自己星系的100倍,”  天文学家和研究的共同作者 Ivo Labbé表示。

Williams领导的研究小组于周二在《天体物理学期刊》上发表了这项研究结果。科学小组估计,ALMA发现的信号花了125亿年才到达地球。ALMA由欧洲南方天文台负责,其任务是研究星系、恒星和行星的起源。

对这个庞大星系的观察有助于科学家更多地了解这样的大星系是如何在宇宙初期形成的。Williams将这个隐藏的星系描述为“缺失的环节”。 他们将需要进行更多的研究,以查明这个神秘的“雪人”星系是否实际上只是宇宙中“雪人”星系中的其中一个。这是NASA的下一代詹姆斯·韦伯太空望远镜(JWST)有望解决的问题。

Williams表示:“ JWST将能够看透尘埃面纱,因此我们可以了解这些星系的真正大小以及它们的成长速度,以更好地理解模型为何无法解释它们。”

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