科学畅想:谁会成为第一个吃外星蔬菜的人?

摘要:

近期,国际空间站上的宇航员们收到了 NASA 送去的一箱葡萄酒。其将在太空中滞留储藏一年时间,以观察是否会酝酿出与地球对照组截然不同的风味。不过此事也引发了一些人的扩展思考,比如 —— 谁将成为首个吃掉外星培育蔬菜的人类?根据史料记载,最早发现茄子的人,可追溯到公元几世纪。至于这种植物的起源,仍存在一定的争议(非洲或印度)。

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(题图 via BGR

对于“第一个吃茄子”的人,我们总是充满敬意的。但随着人类开始探索外天空,比如太阳系内的火星任务,想要为勇敢者们提供食物,就成为了一个必须思考的问题。

鉴于从地球上运送过去的成本太高,在外形地表直接培育食物,就显得尤为重要了。实际上,地球上的科学家们,一直没放弃尝试在类似火星土壤的环境中种庄稼。

然而就像近期开展的葡萄酒实验一样,我们尚不确定火星与地球土豆的区别 —— 马特·达蒙在《火星救援》这部电影里上演的剧情,可能无法在现实情况中高度复现。

首先,由于缺乏大气层的保护、以及磁场偏弱,火星表面受到的辐射,比地球上要高得多。因此即使在玻璃穹顶下种植马铃薯,其后续生长也可能出现极大的不同。

NASA 甚至赞助了旨在对植物进行遗传修饰的研究,以便植物能够在条件更加兼容的环境中顺利生长,这或许有助于推动火星农业的发展。

但即便未来我们能够对其展开更深入的研究,甚至作出一些天马行空的假设,未来的星际作物问题仍然会相当复杂。

最后,假如你乘坐一艘宇宙飞船,抵达了另一个种植着星际植物的星球,你会愿意成为“第一个吃茄子”的人吗?

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