NASA揭示海王星卫星的“奇怪舞姿”

摘要:

据外媒报道,海王星所处的太阳系区域被认为可能是一个非常奇怪的地方。美国(NASA)的喷气推进实验室(JPL)周五通过共享两个海王星的Naiad和Thalassa卫星的奇怪轨道,强化了这一概念。JPL研究人员表示,这些卫星被锁定在“前所未有的逃避之舞”中。

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Naiad和Thalassa是海王星的两颗内卫星,其总共有14颗卫星。NASA表示,两颗卫星的直径都超过60英里。两颗卫星的轨道仅相隔约1150英里,Naiad绕海王星转动一周所用的时间约为七个小时,而Thalassa则需要七个半小时。

与Thalassa的轨道相比,Naiad的轨道倾斜了大约5度。这种倾斜的轨道意味着Naiad以波浪状绕着海王星旋转,这反过来又使两个卫星的轨道保持稳定。JPL在其网站上写道:“位于Thalassa的观察者会看到Naiad的轨道呈锯齿形变化,从上方经过两次,然后从下方经过两次。每次Naiad完成四圈时,都会重复这种向上、向下的模式。”

NASA将这种舞蹈称为“共振”(resonance),并在一篇新论文中描述了这两颗卫星之间的相互作用。该论文的主要作者Marina Brozović在NASA的喷气推进实验室工作,研究太阳系动力学。

Brozović解释说,行星和卫星可能会发生多种不同类型的共振,但Naiad和Thalassa之间的这种共振从未出现过。Brozović还说道,负责这篇论文的团队认为,Naiad的倾斜轨道可能是与另一颗内卫星相遇的产物,从而使其以后可以锁定与Thalassa的共振。

除了详细说明海王星的两个卫星之间这种引人入胜的相互作用之外,JPL为该论文所做的工作还使研究人员能够确定这些卫星的质量和密度,发现它们的密度都接近于水冰。

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