国际留学生人数持续下滑 致使美经济损失逾百亿美元

摘要:

选择美国的国际留学生人数越来越少,这损害了当地的大学环境,同时令美国经济蒙受损失。据国际职业教育工作者协会(NAFSA: Association of international Educators)估计,自2016年秋季以来,国际留学生入学人数持续下滑,给美国经济造成了118亿美元的损失,并影响了6.5万个就业岗位。

NAFSA公共政策主管雷切尔-班克斯(Rachel Banks)说,“造成这一现象有很多原因,但主要受现任政府的政策和言论推动。”

NAFSA的调查数据显示,在国际留学生中有一种看法,那就是获得美国签证更加困难,而且他们在美国越来越感到不安全。

“本届政府不仅表达了反移民的言论,而且也越来越关注美国的枪支暴力,”班克斯表示。“世界各地都有报道称发生了多起枪击案,家长们在考虑送孩子去哪里上学时肯定会考虑到所有这些因素。”

最新的美国门户开放报告显示,在2018-2019学年,国际留学生的新入学人数下降了0.9%,此前一年的新入学人数下降了6.6%。这是美国留学生入学人数三年来首次出现下滑。

特朗普政府对入学率下降有不同的解释。美国国务院教育和文化事务局负责学术项目的副助理国务卿卡洛琳·卡萨基德(Caroline Casagrande)表示,美国学校的高学费让国际学生望而却步。卡萨基德上周在与记者的电话采访中说,特朗普政府“比以往任何时候都更努力地接收国际学生”,并“降低美国的教育成本”。

国际留学生人数下降背后的经济账

国际留学生的流失正在给许多大学带来经济上的损失。加州州立大学北岭分校(California State University Northridge)表示,2016年至2019年期间国际留学生人数减少,导致该校收入骤降26%,损失约650万美元。

根据NAFSA的数据,在美国,每7名国际留学生就会创造或支撑3个就业岗位,这包括高等教育、住宿、餐饮、零售和交通等行业。

一份新的NAFSA报告发现,目前在美国高校注册的100多万名国际留学生为美国经济贡献了近410亿美元,在2018-2019学年期间支撑了458290个工作岗位。

国际留学生对学校预算很重要,因为许多学院和大学向他们收取更高的学费。在华盛顿州的半岛学院(Peninsula College),国际学生每年的学费约为1万美元,而本州学生的学费约为5000美元。

位于华盛顿天使港(Port Angeles)的半岛学院(Peninsula College)的国际留学生入学人数在过去两年中下降了25%,该校不得不削减13个职位,并暂停一些项目,原因是该校出现了80万美元的赤字,其中大部分是由于招生人数减少造成的。

半岛学院院长卢克-罗宾斯说:“从我们的角度来看,这是一个令人不安的趋势,在很多不同的层面上,我们都希望看到情况好转。尽管预算令人担忧,但对我们来说更重要的是,我们真正重视国际留学生为我们的大学文化和组织带来的东西。”

罗宾斯表示,有几个因素导致了入学率的下跌,包括美元兑其他货币的汇率接近历史高点。他说,这可能会促使国际留学生选择其他国家而不是美国,因为这对他们来说是一个更经济的选择。

NAFSA的银行表示,全球范围内对国际留学生的竞争也在升温。尽管选择赴美留学的学生人数增长率有所下降,但竞争对手国家的学生人数却出现了两位数的增长。

班克斯表示:“加拿大、澳大利亚和中国等国家已经制定了积极的留学生招生策略,正在积极地招聘学生,而我们似乎并不想吸引他们。”

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