蓝色起源抗议后 美国空军表示将改变挑选发射服务提供商的标准

摘要:

Space News 报道称,在其中一家竞标企业对采购流程表示抗议之后,美国空军(USAF)已表示其会改变挑选下一轮火箭发射服务提供商的标准。政府问责办公室(GAO)本周表示:私营航天企业蓝色起源(Blue Origin)认为 USAF 的选择基准不够公平。目前,USAF 正在寻找两家公司,为其在 2022 ~ 2016 年间的国家安全卫星挑选发射服务商。

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(图自:Blue Origin,via TheVerge

作为 USAF 采购计划的一部分,多家企业都不想错过合同金额可能在数亿至数十亿美元的这次机遇。

USAF 在今年 5 月发出了征集,希望有意向的企业在 8 月 12 日前提交相关手续,最终入围的有 SpaceX、联合发射联盟、蓝色起源、以及诺斯罗普格鲁曼(Northrop Grumman)。

然而在今年的大部分时间里,蓝色起源一直在批评该程序存在着缺陷。首先,该公司声称空军只挑选两个供应商,是一种无意义的行为,认为这会导致寡头的市场垄断。

其次,蓝色起源对军方的挑选标准持怀疑态度。根据最初的标准,USAF 计划挑选两个能最好地结合在一起的发射服务提供商,但蓝色起源认为此举存在不公平,因其并不知晓其它竞争对手的出价,因而很难展示最佳的选项。

该公司还列出了许多其它问题,例如模棱两可的措辞、以及提供备份发射选项的能力 —— 一切竞争对手拥有,而蓝色起源处于劣势。该公司辩称,这些标准有利于那些已经为 USAF 发射过卫星的企业。

尽管蓝色起源尚未被空军完全冷落 —— 至少还是从空军那里拿到过 New Glenn 火箭的研发资金 —— 但这枚火箭距离上天还有很长一段路要走。相比之下,另外三家竞争对手都已经捷足先登。

自 8 月提交提案的那一天起,蓝色起源就已经向政府问责办公室(GAO)提出了抗议。本周,GAO 在一个重要方面向蓝色起源提供了支撑,指出空军的组合选项是不公平的。

GAO 在一份声明中称:“该机构所描述的这种方法,并不能为要约人提供竞争和评估其提议的合理基础。GAO 建议空军修改其标准,以解决此问题”。至于蓝色起源提出的其它抗议,GAO 并未表示支持。

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