使用无线电波数据制作的图像揭示了银河系的隐藏之美

摘要:

据外媒New Atlas报道,最新的银河系图像揭示,如果我们的眼睛能够观测到低频无线电波,银河系中心将如何呈现的在人类面前。该图像显示了穿过银河系的磁场信号,其中包括强烈的恒星形成区域和剧烈的超新星爆炸残留。

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我们的银河系本质上是一个巨大的宇宙“风车”,由恒星,行星,黑洞以及巨大的尘埃和气体云组成。“风车”的鼓起中心非常密集,并且是一个名为人马座A*的巨大超大质量黑洞的宿主。从这个焦点出发,雄伟的旋臂向外伸向银河系空间的相对空虚。

太阳位于一个称为猎户臂 ( Orion Spur )的小旋臂上,这是夹在较大的人马臂和英仙臂之间的相对较小的部分。而宇宙中充满了发出辐射的天体,我们将其视为电磁光谱可见部分中的光。可悲的是,在宇宙周围发射的大多数电磁辐射(光)都以人眼不可见的波长存在。当我们看着夜空时,所看到的类似于一幅剥去某些色彩阴影的画-美丽但不完整。

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现在,一张新发布的图像使我们有机会欣赏银河系中一些隐藏之美。通常,无线电波占据电磁波谱的低频部分,而肉眼看不见。但是,可以通过专用望远镜观察。新图像是由国际射电天文学研究中心(ICRAR)的天体物理学家Natasha Hurley-Walker博士创建的。

用于创建图像的数据是由位于澳大利亚西部内陆的默奇森宽场阵列射电望远镜(MWA)收集的。作为银河系和银河系外星空MWA调查(GLEAM)的一部分,MWA一直在观察天空,该调查在72-231 MHz的宽夜空范围内对无线电发射进行了调查。该观测的分辨率约为2弧分。在澳大利亚珀斯的Pawsey超级计算中心的帮助下,Hurley-Walker博士使用GLEAM数据制作了图像。

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Hurley-Walker博士说:“正是由于这一宽泛的频率范围,我们才有可能在观察银河系中心的复杂性时解开不同的重叠天体。” “基本上,不同的天体具有不同的‘无线电颜色’,因此我们可以使用它们确定正在发挥何种物理作用。”

图像中的红色区域表示发射最低频率的无线电波的区域,而中频则显示为绿色,而高频则显示为蓝色。远景将超新星的位置显示为明亮的小球体,而充满活力的年轻恒星诞生的区域则显示为蓝色。金色细丝突出了大而强大的磁场的位置。

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天文学家在GLEAM数据中发现了27个超新星残留物,其中包括大约9000年前澳大利亚土著人可能看到的残留物。

在确定爆炸的日期以及恒星的不寻常位置之后,Hurley-Walker博士及其同事希望与土著长老交谈,以发现古代人们是否对该事件进行了任何形式的记录。

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