研究发现NGC 6240中心不只两个超大质量黑洞:还有第三个

摘要:

据外媒报道,宇宙的星系并不都会像我们所在的银河系那样看起来是美丽动力、富有艺术感召力,以NGC 6240为例,这是一个离地球约3亿光年的不规则星系,它看起来就像是一个被打碎了的鸡蛋。

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长期以来,天文学家一直认为是碰撞导致了NGC 6240的产生,其内部有两个超大质量的黑洞,但最新的研究发现这个观点是错误的:NGC 6240的星系中心实际上有三个超大质量黑洞。

于上月刊登在《Astronomy & Astrophysics》上的研究论文指出,NGC 6240可能是由三个星系的碰撞形成。研究小组通过使用智利的甚大望远镜(VLT)观测到了位于NGC 6240中心的黑洞的运动和质量。

庞大星系的中心通常都会有超大质量黑洞,它们是比太阳质量还要大1亿倍的巨型黑洞。这些黑洞使像银河系这样的星系保持恒定运动、使数十亿恒星和行星围绕着星系中心旋转,就像是一个令人愉悦的宇宙旋转木马。但NGC 6240却有所不同。

它很大、形状奇特且非常明亮。天文学家怀疑其强烈的光来自于大量的尘埃。此前的研究在NGC 6240中发现了两个超大质量黑洞,它们释放出一吨的光--但现在来自德国哥廷根大学和波茨坦大学的研究人员的最新研究表明,星系中可能还潜伏着另外一个宇宙怪兽。

哥廷根大学天文学家、研究论文首席作者Wlofram Kollatschny表示,通过他们的观察跟极高空间分辨率他们发现,相互影响的星系NGC 6240宿主不止两个,还有第三个。

波茨坦大学莱布尼茨天体物理研究所的Peter Weilbacher同时也是这项研究的共同作者之一则指出,这是首次发现数个星系和它们的中心黑洞同时合并的迹象。

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