[图]哈勃拍到旋转星系NGC 5468正视图 部分亮点为超新星爆发

摘要:

NGC 5468是距离地球大约1.42亿光年、位于处女座星座(Virgo)的正视(face-on)螺旋星系。这个星系也被称之为LEDA 50323或UGCA 384,由出生于德国的英国天文学家William Herschel于1785年3月发现。NGC 5468的宽度约为110,000光年,和我们的银河系大小相当。

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NGC 5468属于NGC 5493星系组,后者还包括螺旋星系NGC 5493和NGC 5476,以及相互作用的一对星系,称为Arp 271(NGC 5426和NGC 5427)。在NGC 5468中发现了五次超新星爆炸:SN 1999cp,SN 2002cr,SN 2002ed,SN 2005P和SN 2018dfg。

近日哈勃太空望远镜成功拍摄了NGC 5468的高清图片,这张图中有很多亮度极高的地方,是因为那里发生了超新星爆发。哈勃天文学家说:

超新星爆炸主要有两种方式,一种是大质量恒星演化的末期,遭遇到引力塌缩而发生爆炸。另一种是一对相互环绕的恒星,其中一颗白矮星从其伴星吸积的物质超过自身的承受能力,从而点燃碳融合,并触发失控的核聚变。这两种类型都会在天空中产生强烈的明亮物体,可以与整个星系的光线相媲美。在过去的20年中,NGC 5468容纳了许多上述两种类型的超新星。

从我们地球的角度看过去,我们能够非常清晰地看到NGC 5468上新出现的“恒星”。我们看到了NGC 5468正面朝上,这意味着我们可以在类似哈勃望远镜这样的图像中以美丽的细节看到星系的松散,开放的螺旋形图案。

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