研究称皮肤中的抗菌肽可能是对抗超级细菌的关键

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据外媒New Atlas报道,最令人震惊的(通常被忽视)的世界末日场景之一是超级细菌的崛起,这种细菌对抗生素具有耐药性。但是现在,科学家们发现了一种新的潜在治疗方法-而且它一直隐藏在我们的皮肤中。

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我们的身体在抵抗危险细菌方面已经做得相当不错。免疫系统对入侵的病原体保持警惕,但并非每次都能取胜。因此,干细胞生物学与再生医学研究所(InStem)和联合利华的研究人员已经找到了增强这种免疫活性的方法。

甚至在细菌进入体内之前,免疫系统就会增强防御能力。皮肤细胞产生称为抗菌肽(AMPs)的分子,正如其名称所暗示的那样,它们会在致病之前杀死微生物。它们能对抗细菌、病毒、酵母和真菌,最重要的是,这些肽很复杂,并且靶向“入侵者”的几个不同部分,因此它们很难产生抗药性。

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负责这项新研究的科学家调查了调节该过程的因素,并找到了加速其发展的方法。通常,当微生物与皮肤细胞接触时会产生抗菌肽,研究小组发现这是由于称为caspase-8的蛋白质水平降低所致。这些分子似乎在加速伤口愈合中也发挥着作用。

当他们使用分子技术人为降低caspase-8水平时,研究人员发现皮肤细胞释放出更多的抗菌肽。控制这种机制可能会导致能防止感染的新药的出现,这对免疫系统较弱的人特别有用。

我们的抗生素库中的这种新的潜在武器听起来可能很有前途,但并非没有其自身的缺点。其他科学家警告说,使用抗菌肽会使它们对我们的天然免疫防御系统产生更快的抵抗力,而且那可能比耐药性还要糟糕。

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但是,为了防止每年都有1000万人被超级细菌杀死的可能的未来,重要的是探索所有选择。抗菌肽可能最终成为我们可以使用的众多工具之一,而且值得庆幸的是,它并不是开发中的唯一工具。

这项研究发表在《Cell Reports》杂志上。

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