GitHub入华三问:为何来华?如何入华?有何意义?

摘要:

据英国《金融时报》报道,GitHub 公司首席运营官 Erica Brescia 在接受采访时表示,由于担心美国政府的限制,GitHub 正在考虑在中国成立子公司。如若 GitHub 的入华计划得以实行,那么无论对于 GitHub,亦或是对中国开发者来说,都是极具意义的。

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GitHub 为何来华?

正如 Erica Brescia 在采访中提及的,GitHub 考虑在中国成立子公司是出于美国政府限制的担忧。事实上,在今年早些时候,GitHub 就曾因美国政府的施压而限制了俄罗斯、伊朗、叙利亚、古巴等国的开发者的访问,这引起了开发者的强烈不满。

一名伊朗的开发者 Hamed Saeedi 曾发文控诉:

GitHub 封锁了我的帐户,他们认为我正在开发核武器。

雷锋网注:图源 Nat Friedman 推特截图

不只是 Hamed Saeedi,在国外社交媒体上,有大量的开发者对 GitHub 因国籍的限制访问行为表示不满。而后,GitHub CEO Nat Friedman 在推特上作出了回应,他解释称:

听到贸易限制如何伤害人们,我很痛苦。我们尽了最大努力只做法律要求的事情。但显然,人们还是会受到影响。GitHub 受美国贸易法的约束,就像任何在美国开展业务的公司一样。不幸的是,为了遵守美国的制裁,我们不得不对伊朗、叙利亚和克里米亚的账户实施限制。

由此,有其它国家的实例在前,为了守住中国市场,GitHub 考虑在中国成立子公司也无可厚非。那么,GitHub 为何如此看重中国这个市场?

据 GitHub 发布的 2019 年度报告,GitHub 目前在全球已有超过 4000 万开发者用户,其中 80% 来自美国之外的地区。并且,在过去的一年中,有近 1000 万新开发者加入了 GitHub 社区,为全球 4400 万个开源项目做出了贡献。

而在美国之外,中国是开源使用最多的国家。数据显示,2019 年,中国的开发者 fork 和 clone 的项目相较去年增加了 48%。

另外,从开源项目的贡献数量来看,贡献最多者为中国香港。在开源项目之外,从公共和私人贡献来看,亚洲的开发者社区在 2019 年的增速迅猛;而其中 31% 的亚洲贡献者来自于中国。

可见,对 GitHub 来说,中国的开发者是不可或缺的重要组成部分,失去中国市场可能会对 GitHub 的收入产生重大影响。

值得一提的是,GitHub 在 2018 年就被微软以 75 亿美元收购,如今作为微软子公司的 GitHub 计划入华,实际上也是微软在华布局的一部分,毕竟微软的云服务 Azure 早已在中国有所部署,而 GitHub 如果入华的话,也能够与 Azure 产生协同效应,进一步加强微软在中国开发者群体的影响力。

GitHub 将如何入华?

事实上,GitHub 想要进入中国的举动已早有征兆。在今年,Erica Brescia 曾多次来访中国。9 月中旬,Erica Brescia 亲自主持了 GitHub 在中国的首次活动。在 12 月,Erica Brescia 还在深圳、北京两地与开发者们举办了见面活动。

雷锋网注:图源 Erica Brescia 推特截图

尽管目前 GitHub 进入中国一事还处于初级阶段,但在此之前,已有相关预测 GitHub 将以何种方式入华。

其中一种猜测指出,GitHub 可能在中国新成立一家中国政府管辖权限下的子公司,并在中国大陆设立服务器。不过,这或许会招致关于中美之间的计算机代码数据库的管辖问题。

另一种猜测是指将服务器放置于非中国内陆地区,但靠近中国的地方,如新加坡、香港等地。由此,能够解决服务器响应速度慢的问题。

在采访中,Erica Brescia 也对 GitHub 进入中国的方式有所透露。她指出,GitHub 计划在探寻“合资企业和在中国托管 GitHub 内容的可能性”之前,先考虑在中国设立一家外资全资子公司,从总经理级别开始招聘员工。

另外,Erica Brescia 还补充说到,GitHub 已经与中国工业和信息化部和公安部的官员见过面。她认为,中国总体上一直在围绕开源进行战略性推动,因为开源提供了一种在不依靠专有技术的情况下与软件开发世界的其他部分联系的方式。

GitHub 来华有何意义?

在数字技术遍布各个领域的今天,开源对中国科技的发展是不可或缺的存在。360 董事长周鸿祎就曾提到,如果没有开源软件,中国互联网可能不会这样飞速发展;没有开源 Android 系统,中国手机产业可能不会席卷全世界;没有开源代码,中国的 AI 产业可能不会如此蓬勃。

不仅如此,他还认为,开源不仅仅是一种软件开发方法,实际上背后是一种经济发展形式,更是一种创新机制。可见,开源之于中国的重要性。

而 GitHub 又是全球最大的开源社区,GitHub 对开发者的意义不言而喻,这在微软 CEO Satya NaDELLa 的话语中就能够体现一二。Satya Nadella 曾表示,数字技术如今已遍及整个社会和经济领域,软件开发者就是数字化技术的架构师,而 GitHub 就是“开发者的家”。

值得一提的是,周鸿祎还曾调侃过 GitHub 对中国的影响,他说道:

业内有个玩笑,说哪天 GitHub 倒闭了,中国的 AI 将会倒退五年。为什么?因为我们所用的很多 AI 计算框架都是基于国际开源代码发展而来。

而今,这个“开发者的家”计划入驻中国,对中国开发者而言,何乐而不为呢?

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