[图]派克太阳探测器首次发现第3200号小行星“法厄同”踪迹

摘要:

派克太阳探测器(Parker Solar Probe,简称PSP)是美国宇航局最尖端的航天器之一,在过去的一年中始终在收集关于太阳的数据,向人类揭示了外层大气的一些异常现象。不过PSP的科学考察任务不仅仅局限于太阳,来自美国海军研究实验室(NRL)的天文学家已经成功使用PSP的专用摄像机拍摄到了第3200号小行星“法厄同”(3200 Phaethon)的微弱踪迹,这也是数十年来首次被人类发现。

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这张照片是利用PSP上装备的宽视场成像仪(WISPR)拍摄的,它是专门拍摄太阳周围照片的一组相机。通常情况下,这些小行星的踪迹会被太阳的亮度所遮盖,不过WISPR摄像机经过特殊设计,可以滤除所有光线,使天文学家有机会看到微弱的尘埃云掠过3200 Phaethon小行星。

“法厄同”(Phaethon)是一个特征非常明显的小行星,宽约3.6英里,更像一颗彗星。它比其他已经命名的小行星都更靠近太阳,不过由于它的密度更高因此通常会在恒星附近。NRL太空科学部门的计算科学家Karl Battams在一份声明中说:“几百年前,Phaethon发生了灾难性事件,并创造了双子座流星雨。”

那场灾难性事件导致Phaethon在其整个轨道上洒落碎片,每年,岩石碎片都会引起Geminids流星雨,这是地球上最明亮的流星雨之一。研究人员认为,他们在WISPR影像中看到的灰尘是这种现象的一部分。

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