研究揭示癌细胞可通过MR1分子躲过免疫系统攻击

摘要:

癌症有着欺骗和躲避免疫细胞、随着时间增长和扩散的特性,但在某些情况下,免疫系统仍是人类抵抗癌症的最佳防御手段。近日,澳大利亚 QIMR Berghofer 医学研究所的研究人员们,提出了一种在受试小鼠身上展开对抗测试的新方法。据悉,T-细胞和 NK-细胞,就像是免疫系统的步兵。它们能够搜寻入侵体内的病原体,并对其进行攻击。

(来自:Cancer Discovery,via New Atlas

然而这两种细胞的活性,亦受到其它免疫细胞的调节 —— 例如与粘膜相关的 不变性 T-细胞(MAIT)—— 告诉它们何时攻击和撤回。

在这项新研究中,QIMR 研究人员发现 —— 若激活 MAIT 细胞,就会阻止 T-细胞和 NK-细胞去攻击肿瘤,而肿瘤似乎也鸡贼地知晓了这一点。

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(研究配图 - 1)

据悉,癌细胞能够通过其表面的 MR1 分子,来主动激活 MAIT 细胞。高级研究员 Michele Teng 表示:“癌细胞有效地建立了自己的防御机制,逃避被免疫系统攻击并存活下来”。

研究表明 MR1 可激活 MAIT 细胞,继而让抗癌的 T-细胞和 NK-细胞不主动攻击。虽然知晓免疫系统有其它起反作用的调节细胞,但这次是有关 MAIT 细胞工作机理的首次证明。

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(研究配图 - 2)

在了解了这项机制后,或催生新的免疫疗法。研究团队称,通过阻断 MR1 抗体,他们在小鼠身上验证了这个想法。

结果发现,它确实能够阻止 MAIT 细胞被激活,以增强 T-细胞和 NK-细胞的攻击力,最终减缓癌症的生长与扩展。

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(研究配图 - 3)

尽管不见得对每种癌症都起效,但它至少可以有效针对与 MR1 分子有关的癌症类型,同时也意味着可借此来筛选哪些患者对这种免疫疗法没有应答。

下一步,研究人员将尝试在人体上展开类似的实验。但但前提是确定哪些人类肿瘤与 MR1 相关。有关详情,已发表在近日出版的《癌症发现》期刊上。

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