科学家研发超声波植入物 可帮助强效抗癌药物穿过血脑屏障

摘要:

据外媒New Atlas报道,美国西北大学的一项新研究表明,一种新型的植入式超声设备可以使毒性较小的化学疗法穿过血脑屏障并摧毁致命的肿瘤。

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血脑屏障是极为重要的保护结构,可防止血源性病原体感染我们的大脑。对于大多数人来说,强血脑屏障是一件好事,但是对于那些患有侵袭性脑癌(例如恶性胶质瘤)的人来说,它实际上阻碍了临床医生消灭肿瘤的努力。

科学家面临的挑战是通过血脑屏障获得杀灭癌症的药物,以便它们可以摧毁肿瘤。一些研究人员已开始尝试破坏血脑屏障的技术,即使用聚焦超声暂时打开血脑屏障。脉冲超声与静脉内注射微泡已被证明可暂时减弱血脑屏障,但是,用超声波定向穿透厚厚的颅骨已证明是一项挑战。

最近开发的另一种技术是通过手术将超声发射器植入颅骨中。这使超声波能够精确定向。研究人员已经进行了一些临床试验,以测试这种特定方法在人类受试者中的安全性和有效性,尤其是在化学疗法药物的治疗中。事实证明,植入的超声技术可以有效地破坏血脑屏障数小时,使静脉内注射的化学药物能够穿透大脑。

西北大学的新研究提供了有希望的证据,表明这种植入式超声技术可以与最有效的化学疗法之一联合使用有效。这项发表在《临床癌症研究》杂志上的研究报告了广泛的临床前发现,证明了一种新的名为紫杉醇的药物可以结合新的超声技术有效杀死胶质母细胞瘤。

紫杉醇是一种有效的杀死癌症的药物,可用于治疗多种不同的实体瘤癌症。不幸的是,由于它不能穿过血脑屏障,并且它在大脑中具有很高的毒性,因此该药物从未用于胶质母细胞瘤。西北大学的新研究表明,紫杉醇的一种新颖、毒性较小的配方与植入的超声设备一起运送,可使到达大脑的药物药效提高五倍。

早期的小鼠研究发现,该新方法可显著延长患有脑肿瘤的动物的寿命,并且对肿瘤细胞的实验室研究还发现,杀死癌症所需的药物浓度是常规化疗目前所需的药物浓度的1/1400。这意味着新方法可以更有效地靶向和消灭脑癌,同时还可以使用较低浓度的具有毒副作用的药物。

西北研究小组目前正在向FDA申请进行一项人类临床试验,以在一组患者中测试其新方法。他们希望这样的试验以及已经进行的其他试验将验证这种植入超声技术的功效。如果成功的话,几年之内就可以针对一种最致命的癌症提供新的临床治疗方法。

这项新研究发表在《临床癌症研究》杂志上。

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