浏览器不支持FTP后 为旧硬件获取驱动程序将变得更加困难

摘要:

外媒 Motherboard 编辑 Ernie Smith 近日试图为自己的 PCI 转 SATA 扩展卡寻找驱动程序,结果发现这些人畜无害的旧硬件,已经很难再找到合适的驱动下载基地了。其指出,至少有一家大型驱动程序提供商,正在积极删除它不再支持的旧内容。而那些传统的 FTP 驱动程序下载站点,很将很快布其后尘。

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(资料图 via Mozilla)

在被这些门户站点放弃之后,用户必须通过互联网档案馆(Internet Archive)或时间机器(Wayback Machine),去某些已存档的帖子中查找驱动下载链接,否则也将面临重重的困难。

以英特尔为例,由于许多古早硬件已经抵达生命周期的末端(EoL),这家芯片巨头正在将许多主板 BIOS 驱动程序从网站上清理掉。

尽管可扩展固件接口(UEFI)已经相当普及,但仍有许多老用户在使用基于基本输入输出系统(BIOS)的旧设备。

Bleeping Computer 指出,这似乎是一项更广泛的操作,以阻止用户在英特尔官方上下载不再受支持的硬件驱动(比如十五年前的)。

在致 Motherboard 的一份声明中,英特尔表示这是参照行业的惯例:

出于向客户提供产品支持透明性的考虑,我司传达了有关即将或已经终止支持的产品和软件指南,这么做是符合行业标准的。

英特尔评估了可继续满足的产品需求和功能,这结合了多方面的因素,包括技术与现实的限制、以及客户的反馈。

遗憾的是,对于喜欢收集老古董和旧技术的人们来说,这可能会是个问题,比如 Vogons 论坛上的一群网友。互联网档案馆首席软件策展人 Jason Scott 表示:

英特尔此举反映了硬件和软件开发人员倾向于在可能的情况下忽略自身的遗留问题,尤其在消费级软件方面。

相比之下,企业与公司客户更愿意为技术支持更新付费,以确保原始投入不会就此打水漂,某些电话公司就是这样保持设备运转的。

至于面向消费者的驱动程序存储库,更是反映了企业更新和分发新软件包的方式变迁。

起初,企业倾向于通过邮件来完成软件与更新的分发,并在 80 年代后期出现了数字分发的选项,比如 Software Creations 就通过公告板来发布《Doom》的更新。

90 年代中期,企业开始创建 FTP 存储库来分发软件,从而改变了更新的性质。互联网分发变得更加容易、安全创新和先进,更新的频率也有所加快。

这些 FTP 服务器中的许多仍然存在,但在新的周期下,那些寻找老式驱动程序的人们,面临着各大 Web 浏览器正在终止对其支持的噩耗。

从Chrome 82 开始,Google 将移除对 FTP 站点的支持。目前该版本正在开发之中,并将于明年某个时候到来。同时,Mozilla 也在对 Firefox 做同样的事情。

这么做的主要原因,还是处于安全性的考虑(早已被用烂的借口)。作为一项旧服务,继任者(SFTP)几乎无法以相同的方式对其提供保护。

尽管像 CyberDuck 这样的 FTP 应用程序可能会继续发挥数十年的余热,但缺乏主流 Web 浏览器的支持,将给用户和 FTP 服务提供方都带来极大的麻烦。

当然,FTP 协议本身也不是完全没有过错,尤其是缺乏对搜索功能的支持。目前检索信息的最佳途径,仍是使用基于 Web 的搜索引擎(比如 Google)。

有经验的技术专家,经常可以找到重要文档(比如技术规范)。但同样的内容,是不大可能在 Web 站点上被找到的。

驱动程序的命运也不例外,比如今年早些时候,Ernie Smith 试图让老式摄像头正常工作,但始终无法找到能够让它正常工作的合适软件。

事实上,罗技仍将 Connectix 网络摄像头的软件副本,保留在其 FTP 站点上(Web 站点上找不到)。即便其已经 20 多年没有更新过,且仅支持 Windows 3.1 / NT / 95 操作系统。

有鉴于此,在当前最受欢迎的两款桌面浏览器(Chrome + Firefox)移除了对 FTP 的支持后,老式驱动程序软件也将面临着石沉大海的命运。

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