了不起的 AirPods

摘要:

2016 年 9 月,当苹果高级副总裁 Phil Schiller 在秋季新品发布会上面向全世界公布 AirPods 无线耳机的时候,他一定没有想到,这款产品会在 2019 年是如此火爆,甚至被称为一种文化现象——他大概也不会想到,AirPods 会被拿来跟红极一时的 iPod 相比较。

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近日,市场调研公司 Asymco 最新发布了一份研究报告,提到了苹果在可穿戴设备、智能家居和其他类比的大致营收规模;其中的数据显示,AirPods 无线耳机的单季度营收已经达到 40 亿美元,已经与 iPod 播放器在 2007 年最顶峰时期的收入相当。

这是一个标志,标志着 AirPods 已经在某种程度上继承了 iPod 的辉煌。

重新发明了无线蓝牙耳机

当 AirPods 在 2016 年的苹果发布会亮相的时候,它只是整个 iPhone 7 系列介绍板块的一个小环节,用时不过是大约 7 分钟——但这 7 分钟,足以重新定义一个产品种类。

与所有的蓝牙耳机一样,AirPods 首先是一款通过蓝牙连接的无线耳机,但同时,AirPods 通过一系列的技术和产品创新,大幅度提升了无线耳机的使用体验。站在今天的眼光来看,正如苹果所言,这个外观看起来像吹风机一样的 AirPods 的确是革命性、突破性的创新。

AirPods 的革命性体现在多个方面。

在声音层面,AirPods 无线耳机本身还是基于蓝牙技术,但是有了很大的提升。由于以往蓝牙耳机的传输带宽较小,并且传输延迟较大,这严重影响了蓝牙耳机在音质方面的表现,且不稳定。而在 AirPods 中,苹果重新设计的 W1 芯片解决了这些问题,W1 芯片提供了更稳定可靠的传输以及更好的音质表现,蓝牙耳机从此将迈入音频耳机时代。

除了音质问题,苹果 W1 芯片设计也强调了电池续航的能力,这也是当初制约无线耳机发展的头疼问题。W1 芯片的能耗仅为蓝牙耳机芯片的三分之一,由此,苹果宣称 AirPods 一次充电耳机可以使用长达 5 个小时左右。与此同时,AirPods 搭配了定制的充电盒,能够达到 24 小时的总使用时间。AirPods 的充电速度也非常快,只要放入充电盒 15 分钟,就能够获得 3 个小时的使用时间。

如果说音质和续航奠定了 AirPods 作为一款蓝牙耳机的优秀品质,那么它在交互层面的能力则赋予这款产品以智能化体验。基于它内置的光学传感器和运动加速度计,以及布局在耳机上下的两个麦克风,它在交互层面带来了革命性变化:

AirPods 的连接极为简便,打开充电盒即可配对连接,耳机从耳朵中拿出则自动停止音乐播放;不仅如此,用户只要轻触两下耳机就可以唤醒 Siri 并激活麦克风,这样就可以借由 Siri 实现语音控制音乐、调整音量或者执行其他任务。

当然,AirPods 本身的体验,离不开苹果已经构建的产品生态。

显然,AirPods 首先是基于 iPhone 走向无线的需求而产生的,但从一开始,AirPods 的使用场景就超越了 iPhone。从这款产品的使用场景而言,它能够配合 iPhone、iPad、Apple Watch 和 Mac 等几乎苹果旗下的所有主要产品种类使用,可以说是完美地融入到了苹果的产品生态中,并且起到了很好的生态连缀作用。

可以这样认为,如果 iPhone 重新发明了手机,那么 AirPods 则重新发明了无线蓝牙耳机。

从 AirPods 到 AirPods Pro

在苹果的产品序列中,无论是 iPhone 还是 iPad,都在发布之后经历了一个在改善中逐渐走向成熟的过程。但售价 1288 元的 AirPods 是一个独特的例外,作为一个产品种类,它一出生就非常成熟,体验优秀;无论是何种角度上来看,第一代 AirPods 都是一款完成度很高的产品,几乎不存在什么短板。

当然,其实在 2016 年开售之初,AirPods 还是经历了一番质疑,而且经历了长达两个月的跳票,一直到当年的 12 月份才正式上市。

但从后来的情况来看,AirPods 上市之后可以说是供不应求。2017 年到来的前几天,苹果 CEO Tim Cook 来到纽约证券交易所,他在接受 CNBC 采访时表示,自己不能对业务方面进行讨论,但 AirPods 大获成功,苹果正在尽快生产以满足消费者需求——当时,苹果官网显示 AirPods 需要 6 周时间才能到货。

此后两年间,AirPods 经历了一个独特的销量增长过程。

在仅仅拥有一款产品、一个型号的情况下,AirPods 的销量随着时间逐渐自然增长。根据市场咨询公司 Counterpoint Research 的数据显示,AirPods 在 2017 年的出货量是 1400 万台上下,而 2018 年则猛增了 150% 至 3500 万台。

而从 AirPods 在用户认同度的情况来看,消费者对 AirPods 的兴趣不断增长。根据外媒 Above Avalon 对 AirPods 在 Google 搜索峰值上的兴趣值,在最大兴趣为 100 的情况下,AirPods 在2016 年兴趣值为 10,2017 年为 20,2018 年为 100,同比增长了 500%。

2019 年 2 月,根据长期关注苹果的分析师 Neil Cybart 的统计,如果按推出后的同期销售表现来看,AirPods 卖出的产品数已经超过当年的 iPhone、Apple Watch 和 iPod,成为仅次于 iPad 的苹果产品。

甚至在新一代 AirPods 发布之前,AirPods 已经被外界评价为一种文化现象——这一点在后来的苹果财报电话会议中得到 Tim Cook 的官方“认证”。

2019 年 3 月,在 AirPods 问世两年半之后,苹果终于发布了它的迭代产品(。与初代产品相比,新一代 AirPods 的独特之处在于芯片(从 W1 到 H1)和 Siri 交互的升级,而且增加了无线充电盒,是对第一代产品的有限优化,售价 1558 元。

后来到了 2019 年 10 月,苹果又发布了 AirPods Pro,它的主要产品更新点在于主动降噪和自适应均衡功能,而且在耳塞尺寸上可以选择,且具备通透模式;内部配置上,它除了搭载 H1 芯片,还拥有力度感应器,可以说是 AirPods 系列的一个新高度。值得一提的是,按照苹果 CEO Tim Cook 在采访时的说法,AirPods Pro 是对 AirPods 的补充,而不是替代品。

直到今天,第一代 AirPods 在发布三年多之后依然在售。

带动 TWS 行业的发展

当然,即使是这样一个火爆的产品种类,苹果也没有把它单列出来,而是在财报中将其归入到可穿戴、家居以及配件业务的类别中。

但自从 AirPods 推出之后,苹果的可穿戴、家居以及配件业务营收板块都出现了可喜的增长——根据苹果财报数据显示,自从 AirPods 发布之后,苹果可穿戴设备、家居和配件销售额业务的同比增长率几乎都在 30% 以上——最近的两个季度这一增长率甚至高达 48% 和 54%。

但 AirPods 所推动的,不仅是苹果自身可穿戴、家居和配件业务营收的增长,它也在带动整个无线蓝牙耳机行业的变化。

从 2017 年到 2018 年,在 AirPods 的带动作用下,以华为小米OPPO三星、Google 为代表的智能手机厂商相继发布了自家的无线蓝牙耳机,而 Bose、索尼也推出了自家的同类产品——在这一过程中,TWS(Ture Wireless Stereo)的市场概念也逐渐走向火热,并在 2019 年被彻底引爆。

根据市场调研机构 GFK 给出的数据,2016 年全球 TWS 耳机出货量仅 918 万台,市场规模不足 20 亿元;但是到了 2018 年全球 TWS 耳机出货量则达到了 4600 万台,2019 全年则预计是 1 亿台以上,2020 年预计将有 1.5 亿台——同时,整个 TWS 耳机市场规模将从 2017 年的 2 亿美元增长到 2020 年的 110 亿美元以上。

可以说,AirPods 以一己之力,推动了整个 TWS 行业的发展。

稍显讽刺的是,AirPods 是如此火热,以至于它也成功地引起了华强北的注意。由于 AirPods 本身超过千元的售价过高,华强北也紧跟时尚的潮流,为消费者们打造了各种平价的 “替代方案”。一时间,市面上已经涌现了各种版本的华强北 AirPods,价格有一百多的、两百多的、甚至三百多的——就连最新发布的 AirPods Pro,华强北也没有放过。

只能说,人红是非多。

如今,面对已经成为一种文化现象的 AirPods,我们不难承认当年苹果发布会上 Jony Ive 在介绍 AirPods 时说的一段话:

我们相信,未来将是一个无线的世界。你各种设备间的链接也将是自然而然的。这个信念促使我们设计处这款新的无线 AirPods……这,只是我们迈向真正无线未来的一小步。多年以来,我们一直致力于以科技,令你和你的设备之间自动连接,紧密无间。

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