Argo希望采取不同的方式应对自动驾驶挑战

摘要:

据路透社消息,人们对自动驾驶汽车的极限乐观态度正逐渐变为更棘手的问题,即昂贵的汽车人工智能将如何获利。这些是Argo AI的创始人以及汽车制造商合作伙伴福特汽车公司和大众汽车公司的疑问,他们押注他们可以通过走一条与竞争对手截然不同的道路来做出回答。

他们正在避免建立自动驾驶车队,而是着眼于从自动驾驶车辆的里程获得报酬,这些车辆被客户用于运送货物或乘客等多种目的。

由Bryan Salesky领导的这家自动驾驶系统开发商,在12年前就开始为国防部赞助的竞赛开发自动驾驶汽车,其汽车巨头合作伙伴押注数十亿美元,认为自动驾驶汽车技术将是必不可少的,而不仅仅是更换出租车司机。

Salesky在Argo匹兹堡总部的一次罕见采访中说:“我讨厌robotaxi这个词。有太多的应用程序和业务要建立,并且(试图)了解哪些应用程序和业务比其他应用程序和业务更赚钱。”

Argo商业计划取决于一项独特的收益分享协议,该协议将根据配备Argo技术的自动驾驶福特和大众汽车行驶的里程支付Argo费用。该安排的细节以前没有被报道过。

Argo的财务结构也不同于竞争对手的自动驾驶汽车企业。据熟悉该业务的消息人士称,福特和大众各自拥有不到40%的股份,而Argo的管理团队仅持有20%左右的股份。所有权结构的详细信息以前也没有报告过。

Argo技术的潜在商业应用包括:长途货运、电子商务交付,沿城市固定路线的人员运输以及采矿等非公路应用。

Argo由密歇根州本地人Salesky和首席运营官Peter Rander于2016年底在匹兹堡成立,总部位于位于The Strip的一栋不起眼的建筑中。Argo的主要竞争对手最初集中在部署robotaxis。Waymo首席执行官John Krafcik表示,Waymo现在正在努力使其自动“驾驶员”适应商用车辆,包括Class 8 卡车。

Argo的计划是提供福特将在2021年下半年在美国三个城市推出的自动驾驶系统,可能会使用基于重新设计的福特Transit Connect的紧凑型车辆。

大众高管向路透社透露,他们预计将在2022年或2023年推出大众设计的全电动汽车,该汽车最初可用于德国汽车制造商的Moia乘车服务业务。

福特高管Jim Farley在11月底特律举行的一次会议上表示,这家美国排名第二的汽车制造商正在研究Argo技术的应用程序,“比 robotaxis更有意义”,包括通过订阅服务自动向进行交易的人提供材料。

大众商用车负责人Thomas Sedran表示,除了在自己的乘车服务车队中部署配备Argo的车辆外,大众还从其他乘车和运输公司那里购买了配备Argo系统的汽车。 对于Argo及其合作伙伴来说,这可能是另一种赚钱的方式,因为该技术逐渐应用于更多的车辆中,行驶的里程数成倍增加。

“细节、具体条件、我们谈论的是每英里多少美分,或者收益份额是多少等细节尚未确定,”Sedran表示。“在现阶段,我们仍在努力使该技术产生收入。”

Salesky称Argo的自动驾驶技术可以适应各种类型,尺寸和应用的车辆:“这将是一个多阶段的过程,其中将有许多不同的平台和潜在的不同业务。”一些竞争对手并不相信Argo有任何优势。

Aptiv首席技术官Glen De Vos说:“我们不是从零开始。” Aptiv通过收购自动驾驶初创公司nuTonomy和Ottomatika来增强自身的专业知识。De Vos指出了Aptiv与Lyft的合作关系,以在后者的拉斯维加斯乘车服务网络中测试自动驾驶汽车,并表示Argo“不具备Aptiv所具备的组件工程能力。”

迄今为止,投资者给Argo的估值低于专注于其robotaxi的竞争对手。Waymo的估值为1050亿美元,而Cruise在上一轮融资中的估值为190亿美元。

在获得大众汽车公司19亿美元的投资之后,Argo的估值约为72.5亿美元,与Uber Technologies的自动驾驶部门Advanced Technologies Group的72.5亿美元的估值相当。

Salesky表示,他和Rander愿意将其他投资者合作伙伴引入业务:“多样性越多越好-但它需要补充我们已经与福特和大众建立的投资组合。”“但是我们知道这确实是早期,”他补充说。“‘比赛’还没有真正开始。”

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