[图]银河系何时吞噬盖亚-恩克拉多斯?新研究追溯到116至132亿年前

摘要:

就像是汉尼拔·莱克特 (Hannibal Lecter),银河系(The Milky Way)也会通过吞噬较小的星系来实现进化。去年7月份,科学家将“银河系吞噬”时间设定在大约100亿年前,当时银河系吞噬了被称为盖亚-恩克拉多斯(Gaia-Enceladus)的矮星系,不过大规模碰撞合并的日期依然很难确定。

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NASA/JPL-Caltech

今年1月13日发表在《自然天文学》杂志上的最新研究结果表示,利用美国宇航局的过境系外行星调查卫星(TESS),欧洲航天局的盖亚卫星和少数地面望远镜获得的数据,在超过80多位专业科学家的国际合作下,通过研究一颗距离地球大约95光年、可在肉眼下观察到的恒星--ν Indi,帮助天文学家进一步确认了合并的时期。

研究小组使用星震学(一种研究恒星如何脉动和振荡的方法)确定了v Indi的年龄,并揭示了它的寿命很长-大约110亿年,这意味着它极有可能诞生于银河系之外。科学家推测v Indi来自于盖亚—恩克拉多斯被银河系吞噬而受到影响的空间区域。

该研究结果的第一作者、来自伯明翰大学天体物理学家比尔·卓别林(Bill Chaplin)表示:“由于ν Indi曾受到过盖亚—恩克拉多斯合并的影响,所以碰撞肯定必须在恒星形成后发生的。因此我们可以通过确认它的年龄,而给盖亚-恩克拉多斯事件发生的时间设置新的限定范围。”

研究小组推测v Indi必须在银河系吞噬盖亚-恩克拉多斯之前就已经存在,通过对年龄的测量发现银河系的合并时间在116亿年至132亿年。地球所存在的银河系历史非常值得研究,天文学家正试图拼凑出银河系如何形成现在扭曲螺旋状的原因。

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