欧空局破解“惠更斯”号探测器旋转方向错误的谜团

摘要:

据外媒New Atlas报道,欧空局(ESA)的工程师已经确定了该航天局的“惠更斯”号(Huygens )探测器在15年前坠落在土星最大卫星-土卫六泰坦时突然开始以错误的方式旋转的原因。揭开“惠更斯”号探测器旋转方向错误的谜团可能对未来的航天任务产生影响。

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从许多方面来说,“惠更斯”号任务是一项巨大的成功。它于1997年作为NASA / ESA / ASI 卡西尼-惠更斯飞行任务的伴星而发射,任务是通过降落伞降落到泰坦的甲烷层,如果幸存下来,则从该卫星表面传回数据。它做到了,但是仍然存在一个重大故障,而这仍然是个谜。

在卡西尼号探测器进入土星轨道的三周前,惠更斯号被独自释放三周,然后于2005年1月14日与土卫六会合。其以7.5 RPM的速率运行-通过有效地变成一个大陀螺仪来稳定航天器的标准做法。

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欧空局工程师们的想法是,当探测器遇到泰坦的外部大气时,机上36个成角度的叶片将减慢并控制旋转。但是,随着“惠更斯”号开始下降,自旋的减速速度超过了预期,并在10分钟内以相反的方向旋转。在下降的接下来的两个小时和十五分钟内,它继续执行此操作,尽管这影响了某些观测的时间,但旋转速度不会对任务造成太大干扰。

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但是,问题仍然存在。“惠更斯”号旋转方向的错误可能会带来灾难性的后果,例如,由于英制和公制测量值混合使用,导致NASA的“火星气候轨道器”在火星大气中燃烧。

据欧空局称,最近在法国奥尔良大学PRISME实验室进行的亚音速风洞测试发现了导致这一错误的罪魁祸首,它们是惠更斯分离子系统(SEPS)和雷达高度计(RA)天线。当它们被部署时,它们就像机翼一样,朝相反的方向推动探针,直到它们克服了控制叶片和旋转翻转的方向。

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该航天局正在继续调查这一事件,尤其是惠更斯号大气结构仪器(HASI)吊杆的影响(可能在下降期间未完全部署),以便更好地准确了解发生了什么,并利用这些知识来提高未来行星的可能性任务。

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