新发现的免疫细胞包含杀死多种癌细胞的能力 有望用于发展新疗法

摘要:

一个国际科学家团队的突破性研究发现了一种新型的免疫细胞,它具有靶向并杀死大多数癌细胞的能力。以前的研究认为该发现是不可能的,尽管仍未在人类受试者中进行测试,但它为彻底改变免疫疗法作为一种可能的通用癌症治疗方法提供了潜力。

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CAR-T免疫疗法的发展是癌症治疗中最突破性的最新进展之一。这种高度个性化的治疗包括收获患者的免疫T细胞,然后对其进行重新编程,使其靶向患者癌细胞中发现的特定蛋白质。

在2017年,FDA批准了针对患有罕见血液和骨髓癌的年轻患者的首个此类治疗方法。然而,该疗法昂贵,生产耗时且并非没有严重副作用的风险。

研究CAR-T疗法的研究人员面临的最大限制是,没有一种通用的T细胞受体(TCR)可以针对所有患者的不同类型的癌症。实际上,通常认为这种针对癌症的通用TCR根本不存在。

发表在著名的《自然免疫学》杂志上的一项新研究表明,确实存在一种通用的TCR,并且已经被发现。这项研究描述了一种免疫T细胞的发现,该免疫T细胞表现出一种新型受体,该受体似乎具有靶向和杀死多种人类癌细胞类型的能力,而不会留下健康细胞。

人们认为,新发现的T细胞能够通过归巢在称为MR1的表面分子上来区分癌细胞与健康细胞。尽管该分子几乎存在于人体的所有细胞中,但研究人员怀疑它在癌细胞中的呈现方式有所不同,从而使单个TCR能够有效靶向多种肿瘤。

新研究的主要作者Andrew Sewell表示:“目前基于TCR的疗法只能用于少数具有少数癌症的患者。 通过限制MR1的T细胞靶向癌症是一个令人兴奋的新领域–它提出了‘通用的’癌症治疗方法;一种能够摧毁整个人群中许多不同类型癌症的T细胞。以前没有人相信这是可能的。”

这项研究仅显示新的T细胞在细胞实验室测试和最初的动物研究中有效,目前仍处于研究初期。但是,早期的动物试验结果令人鼓舞。Sewell认为,如果进一步的安全性试验成功,人体试验将很快开始。“我们有很多障碍需要克服,但是,如果这项测试成功,那么我希望这种新疗法可以在几年内用于患者中,” Sewell说道。

与这项新研究无关的癌症专家对此持谨慎乐观的态度,并指出这一突破可能会导致一种新颖的普遍治疗。伦敦癌症研究所的Astero Klampatsa表示,目前需要做更多的工作,但是这项新研究无疑是有希望的。Klampatsa表示: “新发现还处于早期阶段,但这是朝着正确方向迈出的令人振奋的一步,使我们离基于'现成'细胞的免疫疗法又迈了一步。”

卡迪夫大学的研究人员Awen Gallimore并未从事这项特殊的研究,他同意这项发现可能具有真正的变革性,为以前认为不可能的普遍形式的癌症免疫疗法铺平了道路。

Gallimore说道:“如果这一具有创新意义的新发现坚持下去,它将为'通用'T细胞药物奠定基础,从而减轻与识别、生成和制造个性化T细胞相关的巨大成本。这确实令人兴奋,并且可能为癌症免疫疗法的可及性迈出了一大步。”

这项新研究发表在《自然免疫疗法》杂志上。

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