研究称在22亿年前撞击地球的小行星可能导致地球“解冻”

摘要:

据外媒CNET消息,在澳大利亚西部发现的古老亚拉布巴陨石坑也许可以解释地球上最强烈的冰期是如何结束的。亚拉布巴陨石坑直径为43英里(约70公里),表明地球可能在22亿年前被一颗小行星撞击。猛烈的撞击可能通过向大气中喷洒灰尘和水蒸气并提高了地球吸收热量的能力而改变了地球的气候。

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这项新的研究周二发表在《自然通讯》杂志上,详细介绍了一个国际合作者团队的工作。其中包括来自西澳大利亚科廷大学和美国宇航局约翰逊航天中心的研究人员,他们利用铀铅测年法确定了该地区岩石的准确年龄,基于元素如何陷入内部的最精确的测年法项目之一。 撞击事件发生后,内部的晶体熔化然后重结晶-这是揭示撞击坑精确年龄的关键。

该研究的共同作者、科廷大学地球科学家Chris Kirkland表示:“我们分析了撞击构造中的这些单个的,小的锆石晶粒-这些微小的晶体在撞击事件中生长。”  该小组的分析将撞击的时间定为22.29亿年,使其成为地球上最古老的撞击构造。这也意味着撞击可能发生在地球经历相对动态变化的同时。

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科学家认为,大约从2.4到21亿年前,地球历史上发生了一次重大的冰期,导致地球完全冻结。这种情况通常被称为“雪球地球”,因为从太空看,我们的星球可能看起来像是一个漂浮在宇宙中的巨大雪球。

科廷大学的另一位地球学家Nicholas Timms表示:“亚拉布巴陨石坑的年龄与一系列古代冰川的消亡时间相匹配。撞击之后,已有4亿年的岩石记录中没有冰川沉积物。这种‘命运的转折’表明,巨大的陨石撞击可能已经影响了地球气候。”

研究人员对使用计算软件对陨石坑可能造成的影响进行了建模。如果一颗直径约4.5英里(7公里)小行星撞击地球,可能会导致类似于亚拉布巴的陨石坑。它还表明,这种撞击可能导致大约五万亿吨水蒸气被喷入大气。  但是,研究团队得出结论称,很难对古代地球的相互作用进行建模。

在研究团队于巴塞罗那举行的Goldschmidt地球化学会议上介绍了他们的研究成果之后,《科学杂志》于2019年8月首次报道了这项发现。当时,加州大学河滨分校地质学家Andrey Bekker怀疑这种撞击是否会单独导致地球“解冻”。

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