研究人员发现实验性药物组合可逆转老鼠的骨关节炎

摘要:

据外媒报道,骨关节炎是老年人最常见的疾病之一,但除了服用止痛药或进行全关节置换外并没有太多其他的治疗选择。现在,索尔克研究所(Salk Institute)的研究人员发现,两种实验性药物的组合似乎可以逆转这种疾病的症状,并且他们在实验室的老鼠和人类细胞中进行了成功的试验。

随着年龄的增长,人的身体逐渐失去了尽快修复损伤的能力。这意味着长期高强度使用的组织如关节软骨特别容易出现磨损。这在骨关节炎的常见情况中表现出来,导致的后果是关节移动时出现疼痛。

在过去,有两个分子已被确认为拥有治疗这种疾病的潜力--alpha-KLOTHO(αKLOTHO)和TGF beta receptor 2 (TGFβR2)。不过之前的测试只显示了中等程度的成功,所以参与新研究的研究人员决定看看如果把它们放在一起使用是否会带来更好的效果。

据了解,这两种分子的工作方式不同。其中,TGFβR2直接作用于软骨细胞,其能够改善其增殖能力,而αKLOTHO作用于软骨细胞周围的细胞外基质。

果不其然,这两种药物的联合作用比单独使用的效果要好得多。在患有骨关节炎但其他方面健康的老鼠中,研究小组给它们注射了含有制造这两种分子的DNA指令的病毒颗粒或安慰剂颗粒,六周后,他们检查了老鼠膝盖的软骨。

虽然对照组的表现不太好--在那段时间里,病情从2期发展到4期,但在试验组中,病情却从2级逆转到了1级。这意味着软骨变得更厚、死亡的细胞更少,同时活跃生长的细胞也变得更多。

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这项研究的第一作者Paloma Martinez-Redondo表示,从他们第一次在少数动物身上测试这种药物组合之后他们看到了巨大的进步。

在后续实验中,研究人员对治疗后基因表达的变化进行了观察。结果研究小组发现,跟对照组相比,实验组中有136个基因变得更加活跃,18个基因变得不那么活跃。

研究人员还在实验室中培养的分离人类关节软骨细胞上也测试了这种药物组合,并且后来也出现了类似的结果。

当然,这并不意味着这些分子一定会对人体会产生同样的影响,但这是朝着这个方向迈出的有希望的一步。研究小组计划继续开发这种疗法,看看它对人类是否有效以及它是否能在骨关节炎发展之前预防它。

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