研究人员发现兰花中的数种化学成分可以研发驱蚊剂和诱捕器

摘要:

蚊子以血液为生而臭名昭著,同时可以传播疾病。只有雌性蚊子以血液为食,但也许不太为人所知的是,雌性蚊子在生命中只有几天以血液为食,其余时间它们以花蜜为食,花蜜也是雄性蚊子的唯一食物来源。

新的研究表明,花对蚊子的诱惑力强大,有趣的是,它还具有威慑力。这一发现暗示了有可能利用蚊子被吸引或厌恶的花朵中的化学物质来制造更有效、毒性更小的蚊子捕集器和驱虫剂。

研究小组更深入地研究了伊蚊对扁柏(Pantanthera obtusata)(通常被称为钝叶兰花)的吸引力,已经观察到蚊子对兰花的偏爱,但是研究人员通过用帆布袋盖住兰花,证明了兰花的气味令蚊子无法抗拒。这促使研究人员着手在实验室中重新创建气味。研究人员表示,气味实际上是化学物质的复杂组合,蚊子可以检测构成气味的各种化学物质。对此,研究小组使用气相色谱法和质谱法鉴定了其中存在的化学物质,发现蚊子偏爱壬醛和丁香醛。

蚊子希望这些化合物以与兰花相同的比例出现。有趣的是,如果没有丁香醛,蚊子不会对化合物产生兴趣,但是,丁香醛的含量超过自然产生的含量,蚊子有时会被这种气味吓跑。研究人员检查了埃及伊蚊和转基因埃及伊蚊的大脑活动,他们发现壬醛和丁香醛刺激大脑的竞争部分,其中一种具有抑制另一种活性的能力。这些化合物的不同比例似乎使得一种兰花引蚊注目,而另一种则具有驱蚊作用。这项研究为人造驱虫剂和诱捕器提供了引人注目的前景。

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